Сделай Сам Свою Работу на 5

Коты-Воители: Новое пророчество – 1 4 глава

Двигаясь к Четырем Деревьям, они миновали мост Двуногих и остановились, чтобы хорошенько осмотреть склоны оврага. Ветер стих, и в неподвижном воздухе стоял густой кошачий запах.

— Племя Ветра и Речное племя, — тихо сообщил Ежевика Дыму.

Старший воин кивнул.

— Но им разрешили приходить к реке, — напомнил он. — До сих пор мы не видели следов перехода нашей границы.

— Я же говорила! — не удержалась Белочка. Ежевика пожал плечами и напомнил себе, что предпочел бы ошибиться в своих подозрениям Он не хотел неприятностей с племенем Ветра.

Дым уже направился в сторону Четырех Деревьев, когда Ежевика вдруг уловил еще один запах. Пахло по-прежнему племенем Ветра, только на этот раз аромат был более свежим и сильным. Не смея крикнуть, Ежевика отчаянно замахал Дыму хвостом и наклонил уши в ту сторону, откуда доносился запах. Дым забился в высокую траву и знаком велел товарищам сделать то же самое.

«Звездное племя, пожалуйста, сделай так, чтобы Белочка удержалась от своих умных замечаний!» — взмолился Ежевика.

Но ученица не произнесла ни слова. Она распласталась по земле и уставилась в заросли папоротников, на которые указывал Ежевика. Вскоре послышался сухой шорох, и крапчатый каштановый кот опасливо высунул голову из зарослей, а потом осторожно перелез на территорию Грозового племени в двух кошачьих хвостах от границы. Ежевика узнал Чернохвата, глашатая племени Ветра. За ним шел Одноус и щупленький черно-серый котик, по виду оруженосец, которого Ежевика никогда раньше не видел. Малыш тащил в пасти полевку.

Обернувшись назад, Чернохват тихо приказал: — Бегом к границе. Я учуял запах грозовых котов.

— Не удивительно! — прорычал Дым, поднимаясь из травы.

Чернохват отпрянул и ощерил зубы. В тот же миг Ежевика прыгнул к Дыму, а Белочка встала с другой стороны от наставника.

— Что вы делаете на нашей территории? — резко спросил Дым. — Впрочем, ответ мне уже ясен.

— Мы не воровали вашу дичь! — огрызнулся Чернохват.

— А это что? — спросила Белочка и махнула хвостом на полевку, зажатую в пасти оруженосца.



— Эта полевка не с вашей территории, — пояснил Одноус. Было видно, что старый друг Огнезвезда сгорает от стыда из-за того, что его поймали за воровством на земле Грозового племени. — Она убежала сюда с территории Речного племени.

— Даже если это так, то вы украли ее у речных котов, — заметил Ежевика. — Кажется, вам разрешили пить из реки, а не охотиться на дичь.

Дымчато-черный оруженосец вдруг бросил на землю полевку и поскакал по траве на Ежевику.

— Это не твое дело! — вопил он.

Он врезался в Ежевику и сшиб его с ног. Молодой воин изумленно взвыл, когда острые зубки малыша впились ему в загривок. Извернувшись всем телом, он хорошенько причесал оруженосца когтями по плечу, но малыш не растерялся и принялся что было силы колотить его задними лапами в живот. С яростным воем Ежевика вырвал свой загривок из пасти оруженосца и потянулся зубами к его шее.

Когда его зубы уже готовы были сомкнуться на горле наглеца, Ежевика заметил, как Одноус заносит лапу для удара. Ежевика приготовился сражаться с обоими сразу, но к его изумлению, Одноус рывком отбросил оруженосца прочь и встал над ним, сверкая глазами от ярости.

— Довольно, Грачик! — прорычал он. — Нападать на грозового воина после того, как мы тайком вторглись на их территорию?! Что будет дальше?

Грачик, сощурившись, злобно посмотрел на него.

— Он посмел назвать нас ворами!

— А разве это не правда? — Одноус повернулся к Дыму, который стоял в нескольких лисьих хвостах от них. Поднимаясь на ноги, Ежевика заметил, что Дым загородил собой Белочку, не позволяя ей вступить в драку.

— Прости нас, Дым, — продолжал Одноус. — Это полевка с территории Речного племени, и мы, конечно, не должны были ее трогать. Но на нашей земле почти не осталось дичи. Наши старейшины и котята голодают, и… — он резко замолчал, почувствовав, что и так сказал слишком много. — Как вы теперь поступите?

— Полевка была между вами и Речным племенем, — холодно ответил Дым. — Я не вижу причины докладывать Огнезвезду об этом происшествии — разумеется, если оно больше не повторится. Уходите с нашей территории и держитесь подальше от границы.

Чернохват рывком поставил Грачика на лапы. Глашатай племени Ветра все еще был в ярости из-за того, что их обнаружили, и Ежевика отметил про себя, что он даже не подумал присоединиться к извинениям Одноуса. Не говоря ни слова, он направился в сторону границы. Одноус двинулся следом. Грачик помедлил, потом дерзко поднял с земли полевку и бросился догонять своих.

— Надеюсь, больше мы об этом не услышим прошипела Белочка, презрительно глядя на Ежевику. — Ну что, доволен, что вышло по-твоему?!

— Я не сказал ни слова! — возразил Ежевика.

Но Белочка промолчала и удалилась, гордо задрав хвост. Ежевика со вздохом проводил ее глазами. Он был бы счастлив, если бы этого эпизода не было вовсе. Шерсть его потрескивала от ощущения близкой беды. Что происходит с племенами? Жажда и отчаяние привели к тому, что даже такие достойные коты, как Одноус, готовы нарушать границы, лгать и воровать ради добычи. Зной огромной душной шкурой лежал над лесом, и казалось, будто каждое лесное создание затаилось в ожидании близкой грозы. Может быть, это и есть та беда, о которой предупреждало Звездное племя?

 

* * *

 

Следующие несколько дней и ночей, в течение которых луна таяла до крошечной царапинки на небе, показались Ежевике бесконечными. Каждый волосок на его шкуре вставал дыбом от тревоги, когда он думал о том, что ожидает их с Рыжинкой возле Четырех Деревьев. Придут ли остальные коты? И какая тайна откроется им в полночь? Неужели само Звездное племя спустится с небес, чтобы поговорить с ними?

Наконец наступила ночь, когда луна почти исчезла, зато звезды сияли так ярко, что Ежевика без труда нашел дорогу сквозь папоротники на вершину холма. Листья тихо шуршали под его лапами, когда он перебегал из тени в тень, стараясь ступать так тихо, словно выслеживал мышку. Кое-кто из грозовых воинов может припоздниться с возвращением в лагерь, а Ежевике вовсе не хотелось, чтобы его увидели, а тем более, начали расспрашивать о том, куда он направляется. Он никому не рассказывал о своем сне, и прекрасно понимал, что Огнезвезд вряд ли придет в восторг, узнав, что молодой воин отправился к Четырем Деревьям на встречу с соседскими котами, да еще в ночь, не защищенную священным перемирием.

Ночь выдалась прохладной, но от иссушенной земли сильно пахло пылью. Растения поникли или лежали, засыхая на земле. Лес изнывал без дождя, словно жаждущий котенок, и Ежевика подумал, что если засуха продержится еще какое-то время, то без воды останется не только племя Ветра.

Когда он добрался до Четырех Деревьев, поляна была пуста. Склоны Скалы поблескивали в звездном сиянии, листья четырех дубов тихонько шуршали над головой. Ежевика так привык видеть поляну, запруженной котами, что сейчас она показалась ему еще более величественной, чем обычно — огромная, полная странных теней. На миг ему почудилось, будто он ступил в таинственный мир Звездного племени.

Ежевика осторожно пересек поляну и сел возле подножия Скалы. Он насторожил уши, прислушиваясь к малейшему шороху, каждый нерв его тела, от кончиков ушей до кончика хвоста, дрожал в нетерпении. Кем окажутся двое оставшихся котов? Но мгновения текли, и вот уже его возбуждение сменилось беспокойством. Даже Рыжинки все еще не было. Может быть, она передумала? Или это все-таки не то место?

Наконец он заметил, как задрожали кусты, растущие на середине склона. Ежевика напрягся. Он сидел с подветренной стороны, поэтому никак не мог поймать запах, но, судя по месту, где шевелилась трава, это мог быть либо речной воитель, либо воин ветра.

Ежевика следил за качающейся травой до тех пор, пока не всколыхнулись папоротники, росшие у подножия склона. Вот листья громко зашелестели, и на поляну вышла кошка. Мгновение Ежевика, оцепенев, смотрел на нее, а потом вскочил на лапы и в ярости распушил шерсть на загривке.

— Белочка!!

 

Глава V

 

На негнущихся лапах он пересек поляну и остановился перед ученицей.

— Что ты здесь делаешь?! — прошипел он.

— Привет, Ежевика! — Белочка старалась говорить спокойно, но сияющие глазки выдавали ее восторг. — Я не могла уснуть, и увидела, как ты уходишь, вот и покралась за тобой! — она даже замурлыкала от удовольствия. — Я молодец, правда? За всю дорогу ты ни разу меня не заметил!

Это была чистая правда, но Ежевика охотнее согласился бы умереть, чем выразил бы ей свое восхищение. Он тихо зарычал. На какую-то долю секунды он был близок к тому, чтобы прыгнуть на рыжую кошечку и когтями соскрести с ее морды это самодовольное выражение!

— Почему ты вечно лезешь во все, что тебя не касается?

Кошечка сощурилась.

— Когда воин племени под покровом ночи тайком уползает из лагеря, это касается каждого преданного кота!

— Я никуда не уползал! — смутился Ежевика.

— Неужели? — насмешливо переспросила Белочка. — Ты покинул лагерь, ты пришел к Четырем Деревьям, ты сел под Скалой и сидел тут очень долго, и выглядел при этом так, словно ожидал нападения всех лесных воинов! И ты еще будешь мне говорить, что просто вышел полюбоваться ночным небом?

— Я ничего не обязан тебе объяснять! — Ежевика сам почувствовал, что в его голосе звучит отчаяние, но ему во что бы то ни стало, нужно было избавиться от назойливой ученицы до прихода остальных воинов! Белочка ни словом не обмолвилась о сне, значит, ей ничего не снилось и она не имеет никакого права находиться здесь и узнать вторую часть пророчества — если, конечно, сегодня это вообще произойдет. — Тебя все это не касается, Белочка. Почему бы тебе не убраться домой?

— Ни за что! — Белочка уселась, положила хвостик на передние лапки и решительно посмотрела на Ежевику своими круглыми зелеными глазами. — Я никуда не пойду, пока не разузнаю, в чем тут дело.

Ежевика зарычал от отчаяния и тут же подскочил, услышав за спиной раздраженный голос:

— Что она здесь делает?

Разумеется, это была Рыжинка. Она выскользнула из-за Скалы, прошла через поляну и, сощурившись, уставилась на Белочку.

— Мы же договорились никому не рассказывать?

У Ежевики даже шерсть заискрилась.

— Я ничего ей не рассказывал! Она подглядела, как я уходил, и выследила меня.

— И правильно сделала! — Белочка вскочила и уставилась на Рыжинку, прижав уши к затылку. — Хорошенькие дела! Ночью, тайком, ты уходишь из лагеря, чтобы встречаться здесь с воином из племени Теней! Интересно, что подумает Огнезвезд, когда я все ему расскажу?

У Ежевики даже живот подвело от отчаяния. Наверное, он должен был сам обо всем рассказать Огнезвезду, но теперь уже поздно.

— Послушай, — горячо сказал он. — Рыжинка не обычная воительница племени Теней. Она моя сестра, и ты прекрасно об этом знаешь, как и все остальные коты. Мы не замышляем ничего дурного.

— Если так, то зачем встречаться тайком? — парировала Белочка.

Ежевика начал подыскивать ответ, но Рыжинка перебила его, махнув хвостом в сторону склона. — Гляди!

В кустах мелькнуло что-то серое, и в следующий миг на поляну выбежали Ласточка с Ураганом. Они опасливо огляделись, но Ласточка первой заметила котов и бросилась к ним через поляну.

— Я была права! — воскликнула она, резко останавливаясь перед Ежевикой и двумя кошечками. Глаза ее округлились, и она озадаченно посмотрела на маленькую группку.

— Вы все тоже видели сон? Значит, мы и есть те четверо? — Сон видели мы с Рыжинкой, — ответил Ежевика, а Белочка тут же выпалила:

— Что еще за сон?

— Сон, посланный нам Звездным племенем, — робко ответила Ласточка, напряженно обводя глазами котов. — Сон, предвещающий новую беду.

— Вы оба видели сон? — спросил Ежевика, когда Ураган приблизился и остановился рядом с сестрой.

Ураган отрицательно покачал головой.

— Нет, только Ласточка.

— И я ужасно перепугалась, — призналась Ласточка. — Не могла ни есть, ни спать, только об этом и думала. Ураган сразу понял, что со мной что-то случилось, и пристал с расспросами… в конце концов, я все ему рассказала. Мы с ним решили, что я должна прийти в новолуние к Четырем Деревьям, но Ураган не отпустил меня одну, — она дружески лизнула брата в ухо. — Он… беспокоился за меня. Но ведь мне ничего не угрожает, правда? Я хочу сказать, что мы хорошо знаем друг друга.

— Не торопись доверять кому бы то ни было! — проворчал Ураган. — Не очень-то мне по душе секретные встречи с котами из чужих племен. Разве этому нас учит воинский закон?

— Но каждый из нас получил послание Звездного племени, и нам велели прийти сюда, — возразила Рыжинка. — Ежевике явилась Синяя Звезда, со мной разговаривал Черная Звезда.

— А я видела Желудя! — воскликнула Ласточка. — Он сказал, что великое бедствие надвигается на лес и что в новолуние я должна встретиться с тремя другими котами и слушать, что скажет полночь.

— Нам сказали то же самое, — подтвердила Рыжинка и добавила, наставив ушки на Урагана. — Мне это тоже не по нраву, но мы должны дождаться и узнать, чего хочет от нас Звездное племя.

— Я думаю, это произойдет в полночь, — сказал Ураган, поднимая глаза к звездам. — Кажется, уже совсем скоро.

У Ежевики упало сердце, когда он заметил вытаращенные глаза Белочки.

— Ты хочешь сказать, это Звездное племя велело вам собраться здесь?! — затараторила она. — И они сказали, что нас ждет беда? А что за беда?

— Мы не знаем, — ответила Ласточка. — Мне, по крайней мере, Желудь ничего не сказал… — Она в смятении умолкла, но Ежевика с Рыжинкой отрицательно покачали головами, давая понять, что звездные предки им тоже ничего не объяснили.

Ураган сощурил глаза.

— Твоя соплеменница не видела никакого сна, — сказал он Ежевике. — Что она здесь делает?

Но Белочка ничуть не испугалась речного воина.

— А ты-то сам тоже ничего не видел! — огрызнулась она. — У меня столько же прав находиться здесь, сколько у тебя!

— Если не считать того, что я тебя не приглашал — рявкнул Ежевика.

— Прогони ее отсюда, — посоветовала Рыжинка — А я помогу.

Белочка распушила хвост, ощетинила шерсть на боках и прыгнула к сумрачной воительнице.

— Только посмей тронуть меня и…

— Если мы ее выгоним, она прямиком побежит к Огнезвезду, — вздохнул Ежевика. — Она уже слишком много услышала, так что пускай остается.

Белочка пренебрежительно фыркнула и снова уселась на землю. Высунув язычок, она полизала лапку и принялась умываться.

— Не обижайся, Ежевика, — проворчала Рыжинка, — но тебе следовало бы быть повнимательнее! Это же надо — позволить выследить себя какой-то ученице!

— Что происходит? — пропищал у них за спиной незнакомый сердитый голосок. — Вы все видели этот сон?! Этого не может быть, Колченогий сказал, что нас должно быть всего четверо!

Ежевика подскочил и обернулся. Глаза его сощурились в две сердитые щелочки, когда он узнал эту черно-серую шубку, тощее тельце и маленькую, аккуратную головку. — Ты?! — процедил он.

В двух лисьих прыжках от него стоял Грачик, оруженосец из племени Ветра, который несколько дней назад нарушил границу Грозового племени и украл полевку.

— Да, я! — с вызовом ответил Грачик и ощетинился, словно готов был в любой момент продолжить прерванную битву.

Рыжинка приподняла ушки.

— Он из племени Ветра, да? — она пренебрежительно осмотрела черного котика с головы Д лап. — Какой-то недомерок!

— Он оруженосец, — пояснил Ежевика, глядя, как оскалился котик. — Его зовут Грачик.

Он посмотрел на Белочку, надеясь, что у нее хватит ума не упоминать о происшествии с полевкой. Разумеется, племя Ветра должно быть осуждено за воровство, но это должен быть настоящий суд, на Совете, а не безобразная драка возле Четырех Деревьев. Достаточно того, что само их присутствие здесь противоречит воинскому закону! Белочка дернула кончиком хвоста, но, к счастью, промолчала.

— Ты тоже видел сон? — спросила Ласточка. Тревога постепенно исчезла из ее голубых глаз, словно она приободрилась, узнав о том, что ее сон все-таки оказался вещим.

— Я разговаривал с нашим бывшим глашатаем, Колченогим, — коротко кивнул Грачик. — Он сказал, что в новолуние я должен встретиться с остальными тремя котами.

— Значит, по одному коту из каждого племени, — пробормотала Ласточка. — Мы все в сборе.

— Теперь нужно только дождаться полуночи, — добавил Ежевика.

— Ты понимаешь, что все это означает? — спросил Грачик у Ласточки, демонстративно повернувшись спиной к Ежевике. — Будь я на вашем месте, — заверещала Белочка, прежде чем Ласточка успела рот раскрыть, — я бы не торопилась верить этим снам. Если бы нас ждала настоящая беда, то с какой стати Звездное племя стало бы обращаться к вам, а не к предателям или целителям?

— И как же ты это объясняешь? — процедил Ежевика, приходя в ярость от того, что Белочка высказала вслух его собственные сомнения. — Почему нам всем четверым приснился один и тот же сон?

— Может быть, вы слишком плотно ужинаете? — предположила Белочка.

Грачик со злобным шипением повернулся к ней.

— Кто тебя спрашивает?

— Что хочу, то и говорю! — огрызнулась Белочка. — Я не нуждаюсь в твоем разрешении, понял? И вообще молчи, ты даже не воин.

— Как и ты! — парировал черно-серый котик. — И вообще, что ты тут делаешь? Тебе здесь никто не рад!

Сначала Ежевика хотел вступиться за Белочку — сам он мог сколько угодно злиться на нее за то, что она лезет не в свое дело, но это нисколько не касалось оруженосца из чужого племени. Но потом он понял, что Белочка вполне может сама постоять за себя и не скажет ему спасибо за помощь.

— Что-то я не заметила, что они счастливы видеть тут тебя! — выкрикнула она. Грачик оскалил зубы и прижал уши, глаза его засверкали от ярости.

— Не нужно злиться, — начала Ласточка.

Но крошечный черный котик и не подумал прислушиваться к ее совету. Он постоял, помахивая хвостом из стороны в сторону, а потом кинулся на Белочку. В следующий миг Ежевика прыгнул, ударил Грачика в бок и отбросил прочь, прежде чем он успел полоснуть когтями по боку Белочки.

— Назад! — прошипел он, прижимая малыша лапой к земле. Он просто поверить не мог, что оруженосец из племени Ветра посмеет затеять драку в тот момент, когда они ждут послания Звездного племени. Разве вещий сон о пророчестве не связал их воедино? Неужели Звездное племя избрало их для того, чтобы они порвали друг друга в клочья на священной поляне?!

Яростный огонь погас в глазах Грачика, но он все еще был вне себя от злости. Как только Ежевика выпустил его, оруженосец тут же повернулся к нему спиной и принялся прилизывать взлохмаченную шубку.

— И не мечтай, что я скажу тебе спасибо! — Ежевика почти не удивился, увидев, что Белочка смотрит на него почти с той же злобой, что и Грачик. — Я могу сама за себя постоять!

Ежевика даже зашипел от раздражения.

— Вы не смеете затевать драки здесь и сейчас. У нас есть более важные дела, ясно? Если наши сны правдивы, значит, Звездное племя хочет, чтобы мы действовали сообща.

Он обвел глазами поляну, в робкой надежде, то кто-нибудь из звездных предков явится сюда и скажет им, что они должны делать, пока не пыхнула новая драка, которую Ежевика уже не успеет остановить. Но Серебряный пояс по-прежнему сиял над пустой поляной, на которой не было ни одного кота, кроме них шестерых. Ежевика не чуял ничего, кроме запахов травы и дичи, не слышал ничего, кроме шелеста в ветвях дубов…

— Должно быть, полночь уже миновала, — вздохнула Рыжинка. — Наверное, Звездное племя не придет.

Ласточка обернулась, чтобы посмотреть на поляну, ее голубые глаза снова потемнели от тревоги.

— Но они должны прийти! Разве мы могли бы увидеть один и тот же сон, если бы он не был вещим?

— Тогда почему же ничего не происходит? — вопросом на вопрос ответила Рыжинка. — Мы пришли, собрались тут в новолуние, как и было сказано. Что мы еще можем сделать?!

— И дураки, что пришли, — враждебно покосился на них Грачик. — В этих снах нет никакого смысла. Нет никакого пророчества, и опасности никакой нет, а если бы и была, то для защиты леса вполне достаточно воинского закона! — с этими словами он решительно зашагал через поляну в сторону территории племени Ветра и только процедил через плечо: — Я возвращаюсь в лагерь.

— Скатертью дорога! — завопила ему вслед Белочка.

Но Грачик даже ухом не повел и скрылся в кустах.

— Рыжинка права. Ждать больше нечего, — буркнул Ураган. — Нам тоже надо расходиться. Пошли, Ласточка.

— Подождите, — остановил их Ежевика. — Может быть, это мы виноваты? Может, Звездное племя рассердилось на нас из-за ссоры и драки; Нельзя просто сделать вид, будто ничего не произошло, и мы не видели никаких снов! Мы должны решить, что делать дальше.

— А что мы можем сделать? — спросила Рыжинка и ткнула хвостом в сторону Белочки. — Может быть, она права? Почему Звездное племя обратилось к нам, а не к нашим предводителям?

— Этого я не знаю, но думаю, что оно избрало нас, — проговорила Ласточка. — Но мы что-то не так поняли. Возможно, нам пошлют еще один сон?

— Возможно, — без особой уверенности буркнул ее брат.

— Давайте попытаемся встретиться на следующем Совете, — предложил Ежевика. — За это время мы должны получить еще один знак.

— Но Грачик не знает, что мы решили встретиться, — прошептала Ласточка, глядя в сторону кустов, в которых исчез оруженосец.

— Не велика потеря, — фыркнул Ураган, но заметив встревоженный взгляд сестры, добавил: — Ну хорошо, мы можем подождать, пока он придет попить к нам на реку. Увидим его и передадим, где состоится новая встреча.

— Значит, решено, — объявила Рыжинка. — Встречаемся на Совете.

— А что мы скажем своим племенам? — спросил Ураган. — Продолжая скрытничать, мы нарушаем воинский закон.

— Звездное племя не говорило нам держать все дело в секрете, — согласилась Рыжинка.

— Я знаю, но… — Ласточка замялась, но потом все-таки решилась: — Просто, мне почему-то кажется, что говорить никому не надо.

Ежевика знал, что Ураган и Рыжинка совершенно правы, он тоже чувствовал себя виноватым из-за того, что до сих пор ничего не рассказал Огнезвезду и Пепелице. Но в то же время что-то подсказывало ему, что лучше пока помолчать.

— Я не уверен, — начал он. — Представьте, что наши предводители запретят нам встречаться. И тогда нам придется выбирать, кому повиноваться — предводителям или Звездному племени, — почувствовав неуверенные взгляды котов, он с горячностью добавил: — Кроме того, мы пока сами не знаем, что рассказывать! Давайте подождем хотя бы до следующего Совета. Возможно, к этому времени мы получим новые знаки, которые все объяснят.

Ласточка сразу и с видимым облегчением согласилась. Ураган помедлил и тоже нехотя кивнул.

— Но только до следующего Совета, — предупредила Рыжинка. — Если мы и к тому времени ничего не выясним, я все расскажу Чернозвезду. — Она с наслаждением потянулась, выгнув дугой спинку и широко расставив передние лапки. — Ладно, я пошла.

На прощание Ежевика потерся носом о ее нос и глубоко вдохнул родной запах.

— Наверное, нас с тобой не случайно выбрали вместе, брата и сестру, — прошептал он.

— Кто знает, — без особой уверенности кивнула Рыжинка. — Хотя остальные двое даже не родственники, — ее язычок быстро скользнул по уху брата, хотя она очень редко позволяла себе такие нежности. — Увидимся на Совете, если будет на то воля Звездного племени.

Ежевика проводил ее взглядом и только потом повернулся к Белочке.

— Пошли, — сказал он. — Я хочу поговорить с тобой.

Белочка пожала плечами, отошла от него и побежала в сторону территории Грозового племени. Попрощавшись с Ласточкой и Ураганом, Ежевика бросился следом за Белочкой вверх по склону. Когда он поднялся на гребень, горячий, вязкий воздух ударил ему в лицо, взъерошил шерсть и приподнял листья на соседних деревьях. Над головой, скрывая звезды Серебряного пояса, начали стягиваться облака. Лес притих, но воздух был необычайно тяжел и душен, и Ежевика догадался, что долгожданная гроза уже не за горами.

Только когда он начал спускаться со склона к ручью, Белочка остановилась, чтобы подождать его. Шерстка ее гладко лежала на спине, зеленые глаза лучились.

— Это было восхитительно! — завопила она. — Ежевика, пожалуйста, возьми меня с собой на следующую встречу! Вот уж никогда не думала, что стану участницей пророчества Звездного племени!

— Никакая ты не участница, — осадил ее Ежевика. — Звездное племя не посылало тебе снов.

— Но я же теперь все знаю, так? Если бы Звездное племя этого не хотело, оно бы не позволило мне сегодня прийти к Четырем Деревьям, — Белочка приблизила мордочку к самому его носу, заставляя остановиться, и умоляюще заглянула в глаза. — Я могу помочь. Я сделаю все, что ты скажешь.

Ежевика не смог удержаться, чтобы не хмыкнуть.

— И ежи могут полететь, да?

— Нет, я обещаю, честное слово! — ее зеленые глаза сузились. — И я никому не расскажу. Уж в этом ты можешь быть уверен.

Несколько мгновений Ежевика молча смотрел на нее. Он знал, что если она наябедничает Огнезвезду, неприятностей не оберешься. Ее молчание чего-нибудь, да стоило.

— Ладно, — нехотя согласился он. — Я расскажу тебе, если что-нибудь узнаю, но только в том случае, если ты будешь держать язык за зубами.

Белочка задрала вверх хвостик, глаза ее просияли от счастья.

— Спасибо, Ежевика!

Ежевика вздохнул. Что-то подсказывало ему, что эта сделка принесет ему одни неприятности.

Следом за Белочкой он нырнул в густую тень под деревьями и невольно содрогнулся от страха при мысли о том, что чей-то невидимый взгляд следит за ним во мраке. Но полуобещанное пророчество было темнее и страшнее лесной тьмы. Если Синяя Звезда сказала правду, и их в самом деле ждет ужасная беда, то Ежевика легко может совершить роковую ошибку просто потому, что ничего не понимает.

 

Глава VI

 

Всю ночь какие-то странные, яркие видения тревожили сон Листвички. Вначале ей снилось, будто она бежит по какой-то невидимой тропе через лес, крадется за кем-то до самых Четырех Деревьев. Потом этот сон сменился другим, и загривок у Листвички встал дыбом, а шерсть ощетинилась, словно она стояла перед противником и битва была неизбежна. Потом опасность миновала, но зато она начала ужасно мерзнуть и, наконец, проснулась. Открыв глаза, Листвичка увидела, что папоротник, под которым она спала, весь поник от влаги, а в лесу негромко шелестит дождь.

Листвичка вскочила с земли, перебежала через крошечную, окруженную папоротниками поляну и укрылась в палатке Пепелицы. Целительница громко сопела в своем моховом гнездышке у дальней стены, и даже не пошевелилась, когда Листвичка залезла внутрь и отряхнулась.

Ученица похлопала глазами, зевнула и стала смотреть наружу. Черные силуэты деревьев темнели на фоне сереющего предрассветного неба. Листвичка была рада тому, что бесконечная засуха, наконец, закончилась долгожданным ливнем, но в душе ее прочно поселилась тревога. Что значили ее сны? Может быть, Звездное племя посылает ей какой-то знак? Или она опять каким-то образом уловила мысли Белочки? Она и раньше могла на расстоянии чувствовать, что сейчас делает сестра.

Листвичка тяжело вздохнула. К сожалению, она была почти уверена в том, что этой ночью Белочка тайком убегала из лагеря поохотиться. Вот почему Листвичке снилось, что она бежит по лесу. Она точно знала, что сестра не ходила ни в какой патруль. Что-то будет, если Огнезвезд узнает?

Вскоре Листвичка заметила, что дождь стихает, а серые тучи потихоньку бледнеют, желтеют и тают. Опасливо покосившись на спящую Пепелищу, Листвичка выскользнула наружу и, не обращая внимания на промокшую насквозь шерсть, понеслась сквозь папоротники на главную поляну. Может быть, если ей удастся предупредить сестру, та успеет замести следы?

Но когда Листвичка выбралась на поляну, сестры нигде не было видно. Остальные трое оруженосцев уже выбрались из своей палатки и весело шлепали по мелкой луже, скопившейся на иссушенной солнцем земле. Трое Тростинкиных котят выползли из яслей и во все глаза таращились на странную воду, пролившуюся с неба. Тростинка с гордостью смотрела, как малыши пробуют воду лапками и радостно пищат, любуясь разлетающимися брызгами.

Листвичка немного понаблюдала за котятами и вдруг заметила какую-то возню в папоротниках. Кто там? Рассветный патруль, застигнутый ливнем? Или это Белочка, которая возвращается после своей самовольной вылазки?

Внезапно она поняла, что от пришедшего не пахнет Грозовым племенем. Листвичка уже набрала в грудь побольше воздуха, чтобы издать предупредительный визг, но вовремя узнала лоснящуюся черную шерсть гостя. Это был Горелый, бывший оруженосец Грозового племени, который покинул лес и поселился на ферме у Двуногих, возле самой границы племени Ветра. Листвичка видела его только однажды, когда вместе с Пепелицей путешествовала к Лунному камню. Живя под боком у Двуногих, Горелый привык охотиться по ночам, и в любую тьму мог с легкостью пройти через весь лес. А раз так, то он лучше других может рассказать, не охотилась ли в лесу перед рассветом одна маленькая рыжая ученица из Грозового племени.

Гость медленно пересекал поляну, огибая глубокие лужи и осторожно поднимая лапки, чтобы стряхнуть воду.

— Привет! Я тебя узнал, ты Листвичка, верно? — поздоровался Горелый, поворачивая ушки в ее сторону. Ну и ливень, я тебе скажу! Я бы промок до костей, если бы не укрылся в дупле какого-то дерева. — Ничего, лес давно уже стосковался по хорошему дождю.



©2015- 2019 stydopedia.ru Все материалы защищены законодательством РФ.