Сделай Сам Свою Работу на 5
 

Самый высокий человек на свете

Эно Мартинович Рауд

Серия: Муфта, Полботинка и Моховая Борода – 3

 

 

Перевод: Лев Вайно

Аннотация

 

Повесть-сказка «Муфта, Полботинка и Моховая Борода» рассказывает о приключениях трех накситраллей, похожих на гномов. Вы быстро подружитесь с веселыми друзьями, которые благодаря своей находчивости выходят из всех затруднительных положений.


Слава

 

Накситралли зашли в летнее кафе и уселись за круглый столик под полосатым тентом, похожим на гриб.

– Думаю, надо заказать пирожные, – сказал Полботинка.

– И лимонад, – добавил Муфта.

Моховая Борода не стал возражать.

– Поедим досыта и отправимся в отпуск, – продолжал Полботинка. – Покатим куда-нибудь к тёплому морю и хорошенько отдохнём.

Муфта и Моховая Борода сочли это предложение достаточно разумным. Ведь об отдыхе у моря у них уже был разговор, но неотложные дела и хлопоты постоянно мешали им осуществить этот план. Теперь же они были свободны от всяких дел и, наконец-то, настало время поехать в отпуск.

– Я согласен, – сказал Моховая Борода. – Сначала совершим славное автомобильное путешествие, а потом послушаем плеск моря.

– Великолепно, – кивнул Муфта.

И тут у них лопнуло терпение. Куда же запропастилась официантка? Нельзя же отправляться в отпуск натощак. Сначала надо хорошо подкрепиться, тогда и путешествие доставит больше удовольствия.

Они оглядывались по сторонам в поисках официантки. Официантки нигде не было видно. Но тут накситралли заметили, что почти все сидевшие в кафе смотрят на них с нескрываемым любопытством.

– Интересно, что это они на нас уставились? – забеспокоился Муфта.

Полботинка пожал плечами.

– Наверно, они принимают нас за кого-то другого, – предположил он.

– За кого же, интересно? – пробормотал Моховая Борода.

На этот вопрос не так просто было ответить. В самом деле, с кем их можно было спутать? Чтобы избавиться от назойливого внимания, Муфта вытащил из муфты свежую газету и, развернув её, загородился от любопытных глаз.



– Посмотри-ка, не объявлено ли официальное разрешение собирать бруснику, – попросил Моховая Борода. – По-моему, уже пора бы.

За последние дни брусника в бороде у Моховой Бороды успела совсем покраснеть, но без официального разрешения он всё-таки не решался собирать урожай.

Муфта пробежал глазами по газетным строчкам.

– Нет, о бруснике ни слова, – сказал он.

И тут щёки Муфты порозовели от волнения.

– О-о! – только и сказал он и, уронив газету, посмотрел на друзей округлившимися от удивления глазами.

– Ну? – нетерпеливо спросил Моховая Борода. – Нашёл про бруснику?

– Да нет, – сказал Муфта. – Но тут есть кое-что поинтереснее. Послушайте.

И торжественным голосом он прочитал:

– «Мы все ещё помним минувшие дни, когда весь город страдал под властью мерзких крыс. Крысы грызли нашу пищу, уничтожали наше имущество и пугали наших детей. Мы были на краю гибели. Но тут появились накситралли…»

– Накситралли! – воскликнул Полботинка. – Это, наверно, мы!

– Выходит, что так, – кивнул Муфта. И продолжал читать: – «Бесстрашно выступили накситралли против крыс. С поразительной ловкостью они ввели в город огромную армию кошек, которые налетели как шквал и освободили нас от крыс. И теперь самые страшные в истории нашего города дни навсегда ушли в прошлое».

– Написано очень красиво и со знанием дела, – заявил Моховая Борода. – Только вот не упоминается, что когда-то город пострадал и от кошек.

– Не упомянуто также, что за борьбу против кошек мы были награждены медалями, – добавил Полботинка.

– Это верно. Ведь сначала мы выманили из города кошек, – напомнил Моховая Борода.

– Это по нашей вине крысы так легко захватили здесь власть. Именно мы допустили эту роковую ошибку.

– Ну, знаешь ли, – возмутился Полботинка, – не болтай глупостей, никакой ошибки тут не было. Ты-то должен бы знать, что всё взаимосвязано. Если бы мы не выгнали из города кошек, ни у одного из нас не было бы на груди медали. А если бы крысы не заполонили город, о нас не написала бы ни одна газета!

Моховая Борода не стал спорить с Полботинком, и Муфта продолжал читать:

– «Кто же они, эти накситралли, замечательные спасители нашего родного города? Их совсем не трудно узнать, потому что все трое очень маленького роста и чем-то даже напоминают гномов. При этом по внешнему виду они сильно отличаются друг от друга. Муфта всегда одет в большую муфту, для Моховой Бороды характерна борода из природного мха, а Полботинка носит туфли без носов, чтобы удобнее было шевелить пальцами ног. Жильём для них служит уникальный красный автофургон, оборудованный всем необходимым в хозяйстве».

И дальше следовали слова, больше всего взволновавшие друзей:

– «Дорогие сограждане! – читал Муфта. – Давайте не забывать, чем мы обязаны накситраллям! Всегда и всюду будем окружать их вниманием и выражать достойное уважение!»

– Так вот, значит, где зарыта собака! – с изумлением заметил Моховая Борода. – Теперь ясно, почему всё кафе с нас глаз не сводит!

Полботинка тут же незаметно приосанился.

– Да-да, – сказал он, победоносно оглядываясь по сторонам. – Мы привлекаем заслуженное внимание. На нас смотрят совсем не просто так, а как раз с достойным уважением.

Но взглядами дело не ограничилось. Вскоре из-за соседнего столика поднялась полная дама и, любезно улыбаясь, подошла к накситраллям.

– От всей души благодарю вас, наши маленькие спасители! – нежно проворковала она. – Благодаря вам у меня в подвале сохранилось ещё много банок с вареньем. Крысы только успели проникнуть в подвал, когда вы вместе с кошками вошли в город и положили конец крысиному произволу.

И прежде чем накситралли успели что-либо ответить, она вынула из сумки три шоколадные конфеты и сунула каждому из них в рот по конфете.

Накситралли не знали, что и думать. Против конфет они, разумеется, ничего не имели, но, с другой стороны, они же всё-таки не какие-нибудь малые дети, которым вот так, ни с того ни с сего, можно совать в рот конфеты, к тому же на глазах у стольких зрителей.

Но дальше дело приняло уж вовсе невозможный оборот. Женщина вдруг схватила Муфту на руки и принялась ласкать и тискать его.

– Ох ты, моя крошечка! – приговаривала она. – Ты такой мягкий и славный, дай я тебя обниму и приласкаю.

Она щекотала у Муфты за ухом и под подбородком, гладила его муфту.

Муфта покраснел как рак и сильно вспотел.

– Прошу вас, пожалуйста, – умоляюще бормотал он, – я вас очень прошу, довольно, честное слово, довольно.

Но женщина будто и не слышала.

– Ах, ты, мой малышок, – ласково повторяла она и продолжала тормошить Муфту. – До чего же ты мягкий, так бы и держала тебя на руках.

Моховая Борода и Полботинка хмуро наблюдали за этой сценой и не представляли, как помочь другу.

Прошло немало времени, прежде чем женщина посадила Муфту на стул.

– Неслыханно, – уныло пробормотал растрёпанный Муфта и принялся искать в муфте расчёску, чтобы хоть немного привести себя в порядок.

Тем временем женщина подошла к Полботинку.

– А вот и ты, мой птенчик! – сказала она, по-прежнему улыбаясь, протянула руки и собралась схватить на руки Полботинка.

Но тут произошло нечто совершенно неожиданное, нечто просто невероятное. Раздался испуганный визг, и женщина молниеносно отскочила от Полботинка. Улыбка мгновенно исчезла с её лица, а на голой руке ясно проступили следы маленьких зубов.

Муфта и Моховая Борода оторопели. Конечно, они полностью осуждали назойливость женщины, однако кусаться – это, по их мнению, было уж слишком.

– Полботинка! – сурово сказал Моховая Борода. – Ты укусил даму! Как это могло случиться?

Полботинка и глазом не моргнул.

– Только что я получил шоколадную конфету, – ответил он. – Но это совсем не значит, что я позволю так обращаться со мной.

– Ты же не собачонка, – сердито покачал головой Моховая Борода.

– Но, во всяком случае, не комнатная болонка, – задиристо заявил Полботинка.

К счастью, женщина быстро оправилась от испуга и попыталась сделать хорошую мину при плохой игре.

– Ах, ты, мой маленький шалунишка, – сказала она и погрозила Полботинку пальцем. – Я ведь не со зла… В другой раз не стоит так горячиться.

Она даже попыталась снова улыбнуться, но улыбка получилась довольно кислая. В конце концов, она вернулась к своему столику. Таким образом, происшествие закончилось довольно благополучно, однако настроение друзей было вконец испорчено. Полботинка и сам уже понял, что вёл себя не очень-то достойно, но это запоздалое раскаяние не могло поправить дела.

– Может быть, уйдём отсюда? – угрюмо сказал Муфта.

Остальные тут же согласились с его предложением. И в самом деле, чего уж сидеть здесь в центре внимания, когда тебя каждую минуту могут схватить на руки. Но было уже поздно.

– Добро пожаловать в наше скромное летнее кафе! Я очень рада обслужить вас.

Это сказала официантка, которая наконец-то подошла к столику друзей и стала ставить с подноса на стол разные пирожные и бутылки с лимонадом всех сортов.

– Извините, – проворчал Моховая Борода. – Здесь, видимо, какое-то недоразумение – ведь мы ещё ничего не заказывали.

Официантка лукаво улыбнулась.

– Не беспокойтесь, – сказала она, – фирма заплатит.

И, заметив, что накситралли не совсем поняли её слова, она пояснила:

– Ведь вы спасли наш город от крыс. Не будь вас, крысы съели бы абсолютно все наши пирожные и едва ли оставили даже муку, из которой можно было бы испечь новые. Поэтому кафе в знак благодарности угощает вас бесплатно.

Официантка опустошила поднос, пожелала друзьям приятного аппетита и удалилась.

– Вот это я понимаю! Прямо завалила стол пирожными, – удовлетворённо отметил Полботинка, накладывая угощение на свою тарелку.

– В самом деле, – кивнул Муфта, – боюсь только, не будет ли обременительно для нас осилить эту груду.

Но Моховая Борода сказал:

– Обременительно-то оно обременительно, однако меня гораздо больше тревожит бремя славы.

Муфта кивнул.

– И я никогда не думал, что слава – такое тяжкое бремя, – заявил он. – Люди уставились на нас, как на невиданных зверей. И к тому же ещё эти дурацкие ласки.

– От всего этого нас может избавить только хороший отдых, – добавил Полботинка.

Они принялись за угощение, чтобы поскорее отправиться отдыхать. И, несмотря на тяжкое бремя славы, пирожные улучшили их настроение.

 

Автографы

 

– Я сыт по горло, – сообщил Муфта.

– В меня тоже больше ничего не лезет, – вздохнул Моховая Борода.

А Полботинка сказал:

– С одного пирожного я, пожалуй, ещё мог бы съесть ягоды – и тогда всё.

Но стол прямо ломился под блюдами пирожных и бутылками лимонада, и официантка то и дело приносила новые.

– Пожалуйста, – обратился Моховая Борода к официантке, когда она снова подошла к их столу с полным подносом. – Пожалуйста, не приносите нам больше ничего. Пирожные, конечно, очень вкусные и лимонад великолепно шипит, но ведь всему на свете есть предел.

Официантка пожала плечами и сказала сочувственно:

– От кафе я уже больше ничего не приношу. Дело в том, что посетители кафе тоже хотят вас угостить. Например, дама, которую укусили, заказала для вас двадцать четыре пирожных.

Моховая Борода разглядывал воробьев, которые чирикали в летнем кафе среди столов и стульев, выискивая упавшие крошки.

– Вы могли бы эти пирожные отдать птичкам, – сказал он.

Но официантка качала головой.

– Так не годится, – ответила она. – Это может обидеть заказавшего. С тем, что заказано для вас, вам всё-таки придётся справиться самим.

С этими словами она быстро уставила стол новыми лакомствами и торопливо ушла.

Накситралли растерянно переглянулись.

– Ещё немного – и наше здоровье испорчено на весь отпуск, – сказал наконец Муфта. – У меня мысль: нам следует удрать.

– Кажется, и в самом деле другого выхода нет, – кивнул Полботинка. – Попробуем задать стрекача от собственной славы.

Моховая Борода на мгновение задумался.

– Слава, как тень, она преследует тебя повсюду, – заявил он затем. – Однажды заслужив славу, от неё уже никуда не денешься. Но попытаться всё-таки можно.

Итак, дело было решено, и оставалось выждать подходящий момент для побега. И он не заставил себя долго ждать. Едва официантка у одного из дальних столиков углубилась в подсчёты, как друзья быстро соскочили со стульев и выскользнули из кафе…

Машина Муфты стояла немного поодаль, на стоянке, и они со всех ног пустились туда.

– До чего унизительно, – пыхтел Моховая Борода. – Ведь мы ни в чём не провинились, а приходится убегать, как каким-нибудь жуликам!

– И от чего? – подхватил Полботинка. – От собственной славы!

Вскоре, однако, выяснилось, что Моховая Борода тогда, в кафе, говорил сущую правду. Скрыться от собственной славы и в самом деле оказалось нелегко. Едва они успели добежать до площади, как один юноша решительно преградил им дорогу.

– Пожалуйста, остановитесь на минуточку, мои дорогие спасители, – сказал он и вежливо поклонился. – У меня к вам серьёзная просьба.

Запыхавшиеся накситралли остановились.

– Очень сожалеем, – не без вызова ответил Полботинка, – но у нас только что начался отпуск, а в отпуске серьёзными делами не занимаются.

Юноша явно смутился.

– В таком случае, я, конечно, прошу прощения, – сказал он и снова поклонился. – Я, правда, не знал, что вы в отпуске, но мне очень хочется иметь ваши автографы.

– Ах, автографы, – пробормотал Моховая Борода.

Друзья с удовольствием покинули бы молодого человека и забрались в машину, но они решили, что нехорошо отказывать в такой скромной просьбе.

– Ну что ж, так и быть, – сказал Муфта.

А Полботинка был даже польщён.

– В такой мелочи отказать нельзя, – сказал он вполне дружелюбно.

Тут юноша протянул им записную книжку, и друзья написали свои имена.

– Благодарю вас от всей души, – поблагодарил юноша, сияя от счастья. – И ещё раз прошу извинить, что побеспокоил вас во время отпуска.

Накситралли направились к машине, чтобы, наконец, отправиться в отпуск. Однако очень скоро поняли, что, пойдя навстречу просьбе юноши, они допустили большую ошибку. Едва они сделали несколько шагов, как появился пожилой человек с портфелем. Он вытащил из портфеля чистый лист бумаги и сказал скрипучим голосом:

– И мне тоже автограф!

– К сожалению, мы очень спешим, – проворчал Муфта и попытался пройти мимо.

Моховая Борода пояснил:

– Мы торопимся в отпуск, у нас действительно нет ни минуты времени.

Но тут человек с портфелем рассердился.

– Ах, значит, одним даёте, а другим нет! – проскрипел он. – Напрасно вы так по-разному относитесь к людям! Я такой же гражданин, как и юноша, которому вы только что дали автографы!

Друзья поняли, что с таким строптивым человеком не имеет смысла пускаться в объяснения, и, не говоря ни слова, написали на листке свои имена. Мужчина тоже не вымолвил ни слова. Он даже «спасибо» не сказал и удалился, ворча что-то себе под нос.

– Пожалуйста, автограф!

– И мне тоже!

– И мне!

Накситралли испуганно озирались по сторонам. Вокруг них собралась порядочная толпа. Каждый держал в руках записную книжку, календарь или просто листок бумаги. Все хотели получить автограф. И друзьям ничего не оставалось, как продолжать расписываться.

Время шло. А накситралли писали и писали:

 

Моховая Борода, Полботинка, Муфта…

Моховая Борода, Муфта, Полботинка…

Полботинка, Муфта, Моховая Борода…

 

И так далее, и так далее…

Это была тяжёлая работа, гораздо более изнурительная, чем можно предположить. Но – что всего хуже – вместо того, чтобы уменьшаться, толпа всё увеличивалась. Мужчины и женщины, совсем маленькие дети и трясущиеся от старости старики всё прибывали. Отталкивая друг друга, они протискивались вперёд. Все жаждали автографов.

– И это называется отпуск, – тихо вздыхал Полботинка. – Ничего себе история!

Полботинка, Муфта, Моховая Борода… Моховая Борода, Полботинка, Муфта… Знай пиши да пиши. И конца этому не видно.

– У меня уже сил нет, – простонал Моховая Борода. – Я больше не могу.

– И я тоже, – сказал Муфта. – У меня пальцы совсем онемели.

Полботинка поднял голову и безнадёжно посмотрел на окружавших его людей.

– Может быть, хватит? – хмуро спросил он.

Но охотники за автографами не желали ничего слушать.

– Пожалуйста! – раздавалось из толпы. – Мы уже целый час ждём. Мы убедительно просим!

Звучали и более решительные голоса:

– А вы как думали? Слава обязывает!

– Ох уж эта слава, – проворчал рассерженный Полботинка, но так тихо, что его никто не услышал. – Прямо хотят загнать нас в гроб.

Измученные накситралли продолжали раздавать автографы. Моховая Борода, Полботинка, Муфта… Полботинка, Моховая Борода, Муфта… И тут случилось непредвиденное.

– Помогите, мне дурно! – крикнул Полботинка.

Он беспомощно раскинул руки, пошатнулся и рухнул наземь.

Толпа испуганно зашумела.

– Он в обмороке! – воскликнул кто-то.

А кто-то другой добавил чуть ли не с восхищением:

– Писал, писал, пока не упал!

– Бывают же такие нахальные люди! – сердилась мамаша, только что получившая автографы. – Они, видите ли, требуют! О жизни и здоровье других никто даже и не подумает!

– Может, он совсем концы отдал? – расталкивая толпу метлой, предположил высокий мужчина с пшеничными усами, по-видимому, дворник, иначе, зачем бы ему метла?

Это замечание дворника быстро передалось из уст в уста и заставило толпу загудеть ещё тревожнее.

Полботинка тем временем по-прежнему лежал на земле, а Муфта и Моховая Борода стояли около него и, казалось, сами готовы были потерять сознание от испуга.

Первым пришёл в себя Моховая Борода.

– Полботинка надо отнести в машину, – сказал он, – и немедленно отвезти к врачу.

– А может, подогнать машину сюда? – оживился Муфта. – Это, пожалуй, вернее, потому что у машины колёса есть, а у Полботинка их нет.

Словно желая убедиться, что у Полботинка и в самом деле нет колёс, Моховая Борода взглянул на его ноги. И поразился, увидев, что Полботинка с невероятной быстротой шевелит пальцами – вверх-вниз, вверх-вниз.

«Полботинка и впрямь странный тип, – подумал Моховая Борода. – Я ничуть не удивлюсь, если он и в гробу не перестанет шевелить пальцами».

Но долго раздумывать над этим вопросом Моховой Бороде было некогда. Серьёзность положения требовала действий.

– Иди, пригони машину, – сказал он Муфте, – а я пока побуду здесь и позабочусь, чтобы толпа не растоптала Полботинка.

Муфта немедленно приступил к делу и решительно стал проталкиваться к машине. К несчастью, добраться до машины оказалось не так-то просто, потому что любопытные всё сильнее напирали сзади и толпа стояла плотной, непроходимой стеной.

– Пропустите меня! – громко кричал Муфта, как в дремучем лесу, пытаясь пробиться к машине.

Но расступиться люди просто-напросто не могли, потому что стояли вплотную друг к другу и буквально негде было яблоку упасть. К счастью, на помощь Муфте подоспел дворник. Он метлой прокладывал Муфте дорогу, и хотя и с трудом, но они оба всё-таки стали приближаться к машине.

Это потребовало немало времени, но, наконец, Муфта уселся за руль и завёл мотор. Теперь помощь дворника уже не требовалась, поскольку Муфта не снимал руку с кнопки гудка и громко сигналивший фургон вызвал значительно большее почтение, чем дворник с метлой. Просто удивительно, как это удалось, но люди достаточно проворно расступились, и скоро Муфта подъехал к месту происшествия.

– У вас есть носилки? – спросил кто-то из толпы.

Носилок у друзей не было, но зато у них была раскладушка, которую Муфта тут же вытащил из машины.

– Осторожней! – крикнул кто-то. – Падая, он мог получить сотрясение мозга! А с сотрясением мозга нужно быть очень осторожным!

Муфта и Моховая Борода и без того очень осторожно укладывали Полботинка на раскладушку.

И тут раздался чей-то звонкий голос:

– Господи! У бедняжки судорога сводит пальцы!

«Пальцы, ну, конечно же, – подумал Моховая Борода. – Полботинку следовало бы непременно купить себе новые ботинки и не отрезать у них носов. Ему надо было бы надевать их перед обмороком, чтобы шевеление пальцев не так бросалось в глаза, а то и впрямь неловко, когда даже в бессознательном состоянии пальцы на ногах так быстро шевелятся».

Размышляя обо всём этом, Моховая Борода взялся за раскладушку сзади и закрыл бородой ноги Полботинка, чтобы не было видно, как тот шевелит пальцами. Муфта поднял изголовье раскладушки, и вскоре все трое оказались в машине.

Новость, которую объявил звонкий голос, быстро распространилась среди столпившихся людей, и скоро каждый знал: уже начались судороги.

И даже когда машина Муфты скрылась из виду, толпа всё ещё не расходилась и продолжала обсуждать обморок Полботинка.

– Бедный малыш! – то и дело повторяли люди. – У него судороги.

 

В универмаге

 

Едва фургон Муфты успел отъехать от стоянки и свернуть в первую попавшуюся улицу, как Полботинка вдруг сел на раскладушке.

– Ну? – радостно спросил он. – Как вам понравилась моя военная хитрость?

Моховая Борода просто оторопел от неожиданного выздоровления Полботинка.

– Военная хитрость… – запинаясь, сказал он. – Так, значит, твой обморок был не что иное, как военная хитрость! А мы-то с Муфтой и в самом деле за тебя здорово испугались!

Полботинка рассмеялся.

– А что же мне ещё оставалось? – объяснил он, очень довольный собою. – Я устал до смерти, и даже больше, а эти охотники за автографами всё напирают и напирают.

– Я от этих автографов до сих пор не очухался, – пожаловался сидевший за рулём Муфта. – Но, к сожалению, я не имею возможности падать в обморок, поскольку мне надо управлять машиной.

– Совершенно верно, – кивнул Полботинка, – ведь ты должен, в конце концов, доставить нас к тёплому морю.

– Надеюсь, что на берегу моря мы сбросим с себя бремя славы, – сказал Муфта. – Не думаю, чтобы наша слава распространилась особенно далеко за пределы города, и едва ли на берегу моря кто-нибудь потребует от нас автографов.

Полботинка радостно улыбнулся.

– Я уже сейчас представляю себе, как я зароюсь на пляже в песок, – произнёс он. – Захвачу с собой пару бутылок лимонада и время от времени буду отхлёбывать по глотку или, в крайнем случае, по два. Думаю, это очень приятно. Конечно же, очень приятно.

Вдруг Муфта довольно сильно нажал на тормоз, и машина так резко остановилась, что Полботинка и Моховая Борода чуть не полетели на пол.

– В чём дело? – испуганно спросил Полботинка.

Муфта указал на витрину универмага, перед которым остановилась машина.

– Я считаю, нам надо сделать кое-какие покупки, – сказал он. – Многое из того, что здесь продаётся, может понадобиться в отпуске.

Полботинку и Моховой Бороде волей-неволей пришлось с этим доводом согласиться.

Ведь и без лишних слов было ясно, что необходимые для отдыха вещи могут улучшить отпуск.

– Мне, например, не помешало бы приобрести белый носовой платок, которым можно было бы повязать голову, – сказал Полботинка, – а то ведь с ярким солнцем шутки плохи.

– А мне совершенно необходим брусничный комбайн, – заявил Моховая Борода. – С минуты на минуту могут разрешить сбор брусники.

Сказано – сделано. Друзья вылезли из фургона и пошли в универмаг.

– Боженьки! – воскликнул Муфта. – Чего тут только нет! И как из всего этого добра выбрать необходимое?

Подхваченные людским потоком, они продвигались вперёд, разглядывая полки.

– Спорттовары! – вдруг воскликнул Полботинка, внимание которого привлёк спортивный отдел магазина.

– Не понимаю, почему мы до сих пор так мало занимались спортом. Но ведь отпуск – самое подходящее время для спорта, и я думаю, что нам надо хорошенько запастись спортивным инвентарём!

Моховая Борода и Полботинка встретили это предложение без особого восторга.

– Я считаю, что туристское снаряжение нам гораздо нужнее, – сказал Моховая Борода. – Во время отпуска было бы неплохо пойти в поход, чтобы познакомиться с окружающей природой и с достопримечательностями края.

– Не забудьте о купальных простынях, – добавил Муфта. – Вы только представьте себе, как приятно на берегу завернуться в махровую простыню.

Полботинка открыл было рот, чтобы пространно рассказать о значении спорта, как вдруг увидел отдел игрушек, и спортивный инвентарь тотчас же вылетел у него из головы!

– Вот это да! – прошептал он в восторге. – Посмотрите, какие замечательные игрушки!

– К чему они нам? – проворчал Муфта.

Но Полботинка не слышал его. Он торопливо проталкивался к игрушечному отделу, и Моховой Бороде с Муфтой ничего не оставалось, как следовать за ним. Наконец они догнали его у прилавка с надувными резиновыми игрушками. Глаза Полботинка сияли от восторга.

– Вы только посмотрите! – говорил он, протягивая руку к резиновым зверюшкам. – Посмотрите, какая прелесть!

– Ну и что? – настороженно спросил Моховая Борода. – Не собираешься ли ты их покупать?

– Разумеется, собираюсь! – заявил Полботинка. – Надувные резиновые игрушки – это именно то, что нам потребуется на берегу моря. Мы, конечно, можем зарыться в песок и пить лимонад, но без резиновых зверей отпуск нам, в конце концов, наскучит.

Муфта и Моховая Борода задумались. А вдруг Полботинка и в самом деле прав?

Возле монотонной морской голубизны резиновые зверюшки и впрямь будут ласкать взор. Тем более, что, если их надуть, они прекрасно держатся на воде…

– Ну, так и быть, – сказал Муфта и тут же обратился к продавщице: – Мне, пожалуйста, крокодила.

– А мне льва, – попросил Моховая Борода.

– А мне слона, – радостно заявил Полботинка. – Только у которого хобот подлиннее, если можно.

Продавщица понимающе кивнула.

– Прекрасный выбор, – сказала она. – Это всё звери жарких стран и очень друг к другу подходят.

Затем она на минутку задумалась и добавила:

– По правде говоря, у нас тут есть ещё один прекрасный набор – только сегодня поступил в продажу, а уже почти раскуплен. Сейчас покажу. – Она вытащила из-под прилавка большую коробку и, открывая её, продолжала: – Будьте любезны. Вот они, три маленьких человечка, спасшие наш город от крыс.

Умело и быстро она одного за другим надула всех трёх человечков и поставила на прилавок резиновых Мохового Бороду, Полботинка и Муфту.

– Какой милый! – воскликнул Муфта и схватил надувного Муфту, чтобы получше разглядеть его.

– Разумеется, – подтвердила продавщица.

Она хотела ещё что-то сказать, но вдруг умолкла и изумлённо уставилась на накситраллей.

– Но послушайте! – наконец воскликнула она. – Ведь это же вы сами!

– Действительно, какое совпадение, – смущённо улыбнулся Моховая Борода.

И в ответ на улыбку Моховой Бороды на лице продавщицы тоже расцвела улыбка.

– От души поздравляю, – сказала она, – и ещё раз хочу подчеркнуть, что этот набор очень охотно покупают.

Накситралли тоже внесли свою долю – ну как не купить себе подобных резиновых человечков.

– Мне, пожалуйста, Муфту, – сказал Муфта.

– Мне Моховую Бороду, – сказал Моховая Борода.

– А мне десяток Полботинков, – сказал Полботинка, – можно подарить знакомым.

– Вот именно! – согласилась продавщица. – Лучшего подарка и не придумаешь!

Она завернула покупки в бумагу и протянула накситраллям. Друзья расплатились и вежливо попрощались с любезной продавщицей.

– Ну, так, – сказал Муфта. – Теперь приступим к покупке отпускного снаряжения. Прежде всего – купальные простыни, а потом всё остальное.

Но Полботинка уже пробирался к другому прилавку игрушечного отдела, где продавались заводные игрушки.

– Погоди, Полботинка! – строго сказал Моховая Борода. – На этот раз нам довольно игрушек!

– Безусловно, – подтвердил Муфта. – Больше никаких игрушек! Сейчас на очереди купальные простыни.

Полботинка остановился и посмотрел на друзей.

– Не забывайте, что у меня было тяжёлое детство, – помедлив, сказал он. – Меня никогда не баловали и не задаривали игрушками. И теперь, когда наконец-то я имею возможность приобрести заводную игрушку, вы хотите запретить мне это!

Муфта и Моховая Борода промолчали.

Да и что на это ответить? Им пришлось примириться с положением и смотреть со стороны, как Полботинка подходит к прилавку с заводными игрушками.

– Что вам угодно? – обратилась продавщица к Полботинку.

Полботинка обежал глазами все полки. Заводные автомобили, автобусы, тракторы, утки, куры, лягушки… Выбор был действительно огромный, ничего не скажешь.

– Что бы вы мне посоветовали? – растерянно спросил Полботинка.

Продавщица внимательно посмотрела на него.

– Ах, вам…

Она подумала и решила.

– Знаете, – сказала она, понизив голос до шёпота, – у меня остался один экземпляр заводной мышки Полботинка. Я, правда, хотела придержать её для своих знакомых, но вам её всё-таки отдам. У меня такое чувство, что именно вам эта мышка больше всего подойдёт.

Сказав это, она достала из-под прилавка жестяную мышку, завела её и пустила. Маленькая мышка с чуть слышным скрипом кругами побежала по прилавку.

Полботинка глядел на неё как зачарованный.

– Здорово! – изумился он. – Какой сюрприз!

– Вот видите, – улыбнулась продавщица. – Я сразу подумала, что вам понравится.

И тут Полботинка не выдержал. Он захлопал в ладоши и стал безудержно подпрыгивать.

– Какой сюрприз! – повторял он. – Какой сюрприз!

Тем временем Муфта и Моховая Борода подошли поближе, и им тоже пришлось признать, что заводная мышка Полботинка выглядит очень мило и совсем как настоящая.

А Полботинка продолжал прыгать так высоко и в таком неописуемом восторге, что, в конце концов, у него рубашка вылезла из штанов. И вдруг…

Что-то упало на пол. Это была игрушечная мышка Полботинка. Настоящая игрушечная мышка, на маленьких колесиках. Она истёрлась и потускнела. Но она была настоящая.

На мгновение воцарилась полная тишина. Полботинка стоял неподвижно. Потом он нагнулся и поднял с полу свою игрушечную мышку.

– Моя миленькая, – прошептал он. – И как я мог забыть о тебе.

Он поднял свою мышку повыше и коснулся её губами. И в тот же миг заводная мышка на прилавке остановилась.

 

Прибытие в гостиницу

 

 

Магазинная лихорадка у накситраллей как-то сразу прошла. Заводная мышка так и не была куплена. И всё остальное тоже.

– Чувства важнее, чем вещи, – сказал Моховая Борода. – И нам об этом никогда нельзя забывать.

Они вышли из универмага и направились к машине.

– А теперь жми на газ! – сказал Полботинка, незаметно, сквозь рубашку, поглаживая свою игрушечную мышку. – Нас ждут солнце, воздух и вода!

Машина тронулась.

Друзья едва успели доехать до ближайшего перекрёстка, как люди вдруг хлынули на мостовую, и Муфте пришлось резко затормозить.

– Наши крошки! – слышалось вокруг. – Наши славные освободители! Наши маленькие герои!

Ехать дальше оказалось невозможным.

Полботинка приветливо помахал из окна машины рукой, и это вызвало новый поток всеобщего ликования. Щёлкали фотоаппараты. Кто-то сунул в окно машины корзину яблок. Какой-то мальчонка мелом нарисовал на капоте улыбающиеся рожицы накситраллей.

Но самим накситраллям было не до улыбок.

– Когда же мы выберемся из города? – волновался Муфта.

– Во всяком случае, не так скоро, – заметил Моховая Борода. – Образно говоря, нас окружает стена славы.

– Правда, – сказал Полботинка. – Мы пленники славы.

При этом он снова помахал рукой, и толпа ответила ликующими возгласами.

– Размахался! – упрекнул Муфта Полботинка. – Этим ты ещё сильнее разжигаешь людские страсти.

Но Полботинка опять-таки помахал.

– Хватит! – рассердился Моховая Борода. – Тебе что, хочется сидеть у славы в плену?

Полботинка ничего не ответил, но махать перестал. И в глубине души он должен был признать, что в замечании Моховой Бороды скрывалась доля правды. Внутри что-то приятно щекотало, и, конечно, это ощущение было вызвано ничем иным, как жаждой славы.

А народ всё толпился вокруг машины, и неизвестно, чем бы вся эта история кончилась, если бы на большом доме, близ которого они остановились. Муфта вдруг не увидел огромную вывеску. На ней было написано одно-единственное слово: «Гостиница». Но этого единственного слова было достаточно, чтобы направить мысли Муфты совсем в другую сторону.

– Дорогие друзья, – сказал Муфта. – Ясно, сейчас нам из города не выбраться. Почему бы в таком случае не остановиться в гостинице? Снимем комнату и спокойно отдохнём. А завтра рано утром, пока улицы ещё безлюдны, мы сможем без помех отсюда уехать.

– Блестящая мысль, – согласился Полботинка. – А ты как считаешь, Моховая Борода?

– Я слышал, в гостиницах есть лифты, – неуверенно сказал Моховая Борода. – Вдруг мою бороду прищемит дверью лифта?

Полботинка засмеялся.

– Так ведь двери лифта закрываются не навеки, – сказал он. – Каждый раз, когда лифт останавливается, двери сами открываются.

Эти слова вполне успокоили Моховую Бороду, и, таким образом, дело было решено.

Накситралли вышли из машины, очутились на раскинувшейся перед гостиницей площади и, с трудом пробиваясь в ликующей толпе, добрались, наконец, до стеклянной двери. Ещё мгновение, и вот они стоят в огромном холле, с любопытством озираясь по сторонам.

Холл прямо кишел людьми: одни входили, другие выходили, одни пререкались с администратором, другие выбирали в журнальном киоске журналы или в киоске «Сувениры» – сувениры. Носильщики в форменной одежде толкали перед собой на тележках горы чемоданов от входной двери к лифтам и обратно. Накситралли с удовлетворением заметили, что не привлекают особого внимания. Впрочем, в этом не было ничего удивительного – ведь в гостиницах останавливаются жители дальних городов и даже других стран, они могут ещё вовсе ничего не знать о замечательных делах накситраллей.

– Вполне приличная гостиница, – заметил Полботинка. – Я уже чувствую, как здесь отдыхается.

Его пальцы удовлетворённо шевелились, ведь, даже отдыхая, он не давал им отдыха.

– Ну что ж, снимем комнату, – сказал Муфта.

Моховая Борода радостно кивнул.

– В комнате мы, безусловно, будем лучше всего защищены от славы, – заметил он.

Они подошли к администратору. Как раз в этот момент у того не оказалось очереди, и он углубился в какой-то список. Лицо у администратора было неприступное и неприветливое, друзья долго набирались смелости, прежде чем решились обратиться к нему.

– Мы хотели бы попросить комнату, – сказал, наконец, Муфта.

А Моховая Борода уточнил:

– Мы хотели бы попросить комнату с балконом.

Администратор не поднимал глаз от своего списка.

– У вас бронь? – вдруг спросил он.

Накситралли не поняли вопроса и на всякий случай скромно промолчали. Администратор продолжал изучать свой список. На его лице не дрогнул ни один мускул.

– Есть у вас, по крайней мере, хотя бы командировки? – наконец спросил он.

На некоторое время опять воцарилось молчание. И тут вдруг Полботинка сказал:

– Командировок нет, но зато нас очень охотно покупают.

– Как? – спросил администратор. – Что это вы говорите?

– А вы пойдите в универмаг, если не верите на слово, – огрызнулся Полботинка. – Тогда сами увидите, какой на нас спрос.

 



©2015- 2022 stydopedia.ru Все материалы защищены законодательством РФ.