Сделай Сам Свою Работу на 5

КУЗНЕЧИК С ДЕРЕВЯННОЙ НОГОЙ

Л.Ф.Баум. Страшила из Страны Оз

пер. С. Белов Изд. "РИПОЛ КЛАССИК", 1998 г.

ВОДОВОРОТ

Под большой акацией на холме сидели Трот и Капитан Билл и смотрели насиний океан. - Чем больше мы узнаем нового, Трот, - проговорил Капитан, - тем вернееубеждаемся, что не знаем ровным счетом ничегошеньки. Девочка устремила взгляд в океанские дали, подумала-подумала, а потомответила: - Это как сказать. Капитан Билл. Мне, например, кажется, что от новыхзнаний очень много пользы. - Может быть, - кивнул Капитан. - Только получается любопытная штука.Невежды убеждены, что знают все на свете, а люди сведущие, ученые поражаютсясложности и непонятности окружающего мира. Они говорят, что однойчеловеческой жизни еле-еле хватает на то, чтобы лишь пару раз взмахнутьвеслами в бескрайнем океане знаний. Трот промолчала. Это была маленькая девочка с большими серьезнымиглазами и симпатичным открытым личиком. Капитан Билл был ее вернымспутником, другом и учителем. Это был очень занятный человек. Он еще нестар, но уже успел многое повидать. Голова лысая, как яйцо, и лишь кое-где остались седые волосы. Лысина Капитана сияла, как хорошопротертая клеенка. Уши, большие, смешно топорщатся. Глаза светло-голубые идобродушные. Вместо левой ноги у него от колена и ниже - деревяшка. Из-заэтого он уже не может, как бывало, плавать по морям и океанам. Деревяннаянога не мешала ему передвигаться по суше и катать Трот на лодке или яхте, ноо настоящей морской службе, конечно, и речи быть не могло. Потеряв ногу,этот бывалый моряк оставил мечту о дальних плаваниях и все свое свободноевремя проводил с Трот, занимаясь ее образованием. Трот появилась на свет примерно тогда, когда Капитан Билл потерял своюногу и поселился в доме матери Трот. Он очень полюбил малышку и часто качалее на коленях и носил на руках. Когда Трот научилась ходить, то они стали сКапитаном Биллом неразлучными друзьями, и на их долю выпало немалоудивительных приключений. Итак, Трот и Капитан сидели под акацией на высоком холме. Чтобы попастьк воде, нужно было спуститься по узкой извилистой тропинке. Внизу, у берега,стояла лодка Капитана, привязанная канатом к большому камню. Денек выдалсяжаркий, безветренный. Капитан и Трот устроились в тени акации и ждали, когдасолнце опустится ниже, жара спадет и можно будет отправиться на морскуюпрогулку. Сегодня они собирались посетить одну из тех больших пещер, которыеморской прибой намыл за долгие-предолгие годы в прибрежных скалах. Капитан иТрот очень любили исследовать эти пещеры и частенько навещали их. - Не пора ли нам в путь. Капитан? - сказала Трот. Бывалый моряк поглядел на небо, потом на застывшую на неподвижной воделодку, затем покачал головой. - Может, и пора, - сказал он, - только не нравится мне что-то погодка! - А в чем дело? - удивилась Трот. - Вроде бы все в порядке, но уж больно все как-то тихо. Ни ветерка, ниряби на воде, ни чайки. И это в конце такого жаркого дня. Я не мастакпредсказывать погоду, но спроси любого моряка, и он тебе скажет, что делоподозрительно. - А по-моему, все отлично, - возразила девочка. - Если бы на небе былооблачко хоть с мой мизинец, тогда бы я еще согласилась с тобой, но небосинее-пресинее, ты только полюбуйся. Капитан Билл еще раз посмотрел на небо и кивнул. - Может, мы и успеем прокатиться до пещеры, - сказал он, не желаяогорчать девочку. - Ехать недалеко, и мы будем смотреть в оба. Ладно, Трот,поехали! Они спустились по извилистой тропинке. Трот проделала это без труда, ноКапитану из-за его деревяшки пришлось идти осторожно и хвататься за кусты ивалуны, чтобы не споткнуться и не полететь кубарем вниз. На ровной дороге онбыл ловок и проворен, но лезть в гору или спускаться с горы было емунепросто. Они благополучно добрались до лодки, и, пока Трот отвязывала канат,Капитан Билл достал изпод камня несколько свечек и коробку спичек и засунулвсе это в просторный карман своей зюйдвестки. Это была старая брезентоваякуртка, которую Капитан надевал всегда, когда куда-то отправлялся, а еекарманы были полны всякой всячины. Попадались там не только предметы,полезные в обиходе, но и такие, о назначении которых Трот и не догадывалась.Два ножа, один большой, другой маленький, моток бечевки, рыболовные крючки,гвозди - все это вполне могло пригодиться. Но Трот никак не могла взять втолк, зачем носить с собой раковины, металлические коробочки, наполненныенеизвестно чем, пуговицы, щипцы, загадочные флаконы. Но в конце концовхозяину было видней, а свечки и спички были нужны, чтобы не заблудиться впещере. На веслах, как более сильный и умелый, всегда сидел Капитан, а Тротбыла за рулевого. Они выехали из маленькой круглой бухточки, и лодказаскользила по большому заливу к мысу, где и находились пещеры. Они отъехалиот берега примерно на километр и были на полпути к цели, когда Трот вдругвыпрямилась и воскликнула: - Что это? Капитан Билл перестал грести и обернулся, чтобы посмотреть, кудапоказывает Трот. - Сдается мне. Трот, что это водоворот, - медленно ответил он. - А откуда он взялся? - Когда в воздухе проносится ураган, на море образуются вот такиеводовороты. Похоже, нас ожидают неприятности. Трот. Я так и думал. Ужслишком все было тихо. - Он к нам приближается, - испуганно сказала Трот. Старый моряк снова взялся за весла и стал грести изо всех сил. - Это не он к нам приближается, - проговорил он отдуваясь. - Это нас кнему тянет, как магнитом. Загорелое личико Трот слегка побледнело, но она еще крепче взялась заруль. Ей было страшно, но она не сказала ни слова. Чем ближе притягивало их к водовороту, тем отчетливей они слышалижутковатое гудение волн. Поверхность моря превратилась в гигантскую воронку,в середине которой зияло огромное черное отверстие. Его проделал ураган,мешавший волнам сомкнуться. Вскоре лодка Капитана и Трот оказалась у самого края этой воронки.Старый моряк прекрасно понимал, что если поскорее не отогнать утлоесуденышко от страшной воронки, то еще немного - и они будут проглочены еечерной пастью. Он греб изо всех сил, но именно поэтому левое весло невыдержало и сломалось пополам, а Капитан растянулся на дне лодки. Он быстро поднялся и посмотрел сначала за борт, а потом на Трот. Оназастыла у руля, глядя куда-то вдаль. Вид у нее был очень сосредоточенный. Ктому времени - лодка уже очутилась в воронке и скользила по кругу, опускаясьниже и ниже. Все попытки выбраться из воронки были бесполезны. Капитан Биллповернулся к Трот и крепко прижал ее к себе, словно пытаясь защитить отнадвигающейся беды. Он ничего не сказал: за ревом воды слов все равно нельзябыло расслышать. И раньше верные друзья попадали в разные переделки, но в такую ониугодили впервые. Тем не менее Капитан Билл, взглянув на Трот и вспомнив,сколько раз им удавалось выходить сухими из воды, решил не поддаватьсяотчаянию и не вешать носа. Черная дыра стремительно приближалась, на нее было страшно смотреть, нодрузья собрали остатки мужества и приготовились к худшему.

ОСТРОВ ПОД ВОДОЙ



В нижней, более узкой части воронки лодка описывала круги, один меньшедругого, и потому двигалась с такой быстротой, что у Трот закружиласьголова. Затем лодка вдруг подпрыгнула и ринулась в черноту носом вперед.Моряк и девочка вылетели из лодки, но не разжали объятий и вместе понеслисьвниз, в бездонную океанскую пучину. Сначала они летели, стремительно кувыркаясь, но постепенно падениесделалось все более плавным. Трот казалось, что какие-то невидимые рукибережно опускают ее, оберегая от беды. Трот ничего не видела, потому что вглаза попала вода, и она изо всех сил вцепилась в зюйдвестку Капитана Билла,а тот, в свою очередь, не выпускал из объятий Трот. Так они опускались всениже и ниже, а потом после короткой остановки начали медленно подниматься. Но Трот показалось, что они хоть и поднимаются, но вовсе не обратновверх, а куда-то в сторону. После недолгого путешествия по холоднымокеанским глубинам они вдруг опять оказались на поверхности, и неведомаясила швырнула их на песчаный берег. Они лежали, ловили ртом воздух, жаднодышали, кашляли и пытались понять, что с ними произошло. Первой окончательно в себя пришла Трот. Она освободилась из объятийКапитана Билла и села на песке, протирая глаза, а потом стала осматриватьсяпо сторонам. Место, где они оказались, очень напоминало пещеру - справа,слева и сверху были скалы, между которыми струился голубовато-зеленый свет.Они сидели на песке, а у ног их плескались волны. Место это выглядело довольно мрачным, но Трот была рада, что онажива-здорова и не сломала рук-ног во время подводного путешествия. Рядом сней кашлял и фыркал Капитан Билл, пытаясь избавиться от воды, которой онуспел наглотаться. И Трот, и Капитан промокли насквозь, но в пещере былотепло и даже как-то уютно, и потому Трот не замерзла. Трот набрала пригоршню сухих морских водорослей и обтерла этим"полотенцем" лицо Капитана Билла. Когда из его ушей и глаз вылились остаткисоленой воды, моряк сел и пристально посмотрел на Трот. Затем, трижды кивнувсвоей лысой головой, сказал хриплым голосом: - Очень хорошо. Трот. Просто здорово. На этот раз мы не попали с тобойв сундук к Дэви Джонсу. Хотя я не могу понять, почему мы не утонули, аоказались здесь! - Спокойно, Капитан! - сказала девочка. - Мы живы, а сейчас это самоеважное. Капитан Билл выжал концы своих широких штанин, а потом ощупалдеревянную ногу, руки и голову, словно проверяя, не потерял ли чего-нибудьпо дороге. Обнаружив, что с ним полный порядок, он стал осматриваться по сторонам. - Где мы. Трот? - спросил он девочку. - Не знаю. Капитан. Может, в одной из наших пещер? - Нет, - сказал моряк, покачав головой. - Путь вверх был вполовинукороче пути вниз, и, как ты можешь заметить, из этой пещеры нет выхода -только скалы и вода. Мы с тобой в каменном мешке, и, если где-то там, вуглу, нет лаза, это означает, что мы оказались взаперти. Трот задумчиво посмотрела вокруг. - Надо немножко отдохнуть, - сказала она, - а потом мы осмотрим все какследует, может, и найдется выход. Капитан Билл сунул руку в карман зюйдвестки и вынул трубку. Она непромокла, так как хранилась в клеенчатом кисете вместе с табаком. Спичкитоже не отсырели, потому что Капитан держал их в металлической коробочке, ивскоре он уже с удовольствием попыхивал трубочкой. Выкурив трубку, Капитан ивовсе пришел в себя после купания и переживаний. Впрочем, переживал он восновном из-за Трот. Сухой песок, на котором они сидели, быстро впитал воду, что натекла сих одежды. Когда Трот отжала свои волосы, то совсем повеселела. Посидев, ониподнялись и стали исследовать пещеру. Петляя среди огромных валунов, онидошли до самого ее конца. - Гляди-ка! - с интересом произнесла Трот. - Что это за черная дыра? - Да уж, в ней темным-темно, - подтвердил Капитан. - Как в погребе! - Ничего не поделаешь, - сказала Трот. - Надо посмотреть, что там.Другого способа выбраться отсюда у нас нет. Капитан Билл задумчиво смотрел в дыру. - Конечно, может, мы и выберемся отсюда через эту дыру, - сказал он, -но вдруг она приведет нас в еще более жуткое место? Не лучше ли остатьсяздесь? Трот подумала, что Капитан не так уж и заблуждается. В самом деле, ктознает, что скрывается за этой чернотой. Вскоре она стала пробиратьсяобратно, на песок, а Капитан за ней. Они сели, и девочка посмотрела наоттопыренные карманы моряка. - У нас есть какая-нибудь еда? - спросила она. - С полдюжины морских сухарей и кусок сыра. Хочешь сейчас поесть? Трот покачала головой и сказала: - Этого нам хватит на три дня, если мы будем экономны. - Даже больше, чем на три, - отозвался Капитан, но в голосе его звучалатревога. - Но если мы будем сидеть здесь, - сказала Трот, - то рано или позднопомрем с голоду, а если попробуем выбраться через ту нору, то, глядишь... - Есть вещи пострашнее голода. Трот, - возразил Капитан. - Мы с тобойне знаем, ни что нас ожидает в этой пещере, ни куда она нас приведет. - Мы можем все это выяснить, - упрямо произнесла девочка. Вместо ответа Капитан Билл стал рыться в карманах. Затем вытащилпакетик с рыболовными крючками и длинную леску. Привязав крючки к леске.Капитан подошел к большому камню и откатил его в сторону. Стайка маленькихкрабов бросилась наутек, но Капитан переловил всех их, одного насадил накрючок, а остальных запихал в карман. Потом он подошел к воде и, помахавлеской над головой, забросил ее так удачно, что крючки упали далеко отберега. Капитан стал понемногу отпускать всю леску, и краб опускался всеглубже и глубже в воду. Потом, когда леска кончилась, он так же постепенностал ее вытягивать. Он забросил леску второй раз, потом третий. Трот решила, что либо здесьне водится рыба, либо краб не годится как наживка. Но Капитан Билл былопытный рыбак, и терпения у него было хоть отбавляй. Когда первый крабсорвался с крючка, он насадил другого и продолжал ловить. Когда все крабыкончились, он пошел искать новых. Трот надоело смотреть, как рыбачит Капитан. Она прилегла на песок ивскоре уснула. Через два часа одежда на ней высохла, и на Капитане Биллетоже. Они оба так привыкли к морской воде, что не боялись простудиться. Девочка проснулась от того, что рядом с ней что-то шлепнулось на песок,а Капитан радостно вскрикнул. Трот открыла глаза и обнаружила, что Капитанвыудил большую серебристую рыбину весом в килограмм. Это заметно улучшило еенастроение. Пока Капитан потрошил добычу. Трот натаскала ворох сухихводорослей. Им и раньше приходилось готовить рыбу на костре. Капитан завернул рыбув водоросли и окунул ее в воду. После этого он зажег спичку и поджегогромный ворох, собранный Трот. Водоросли быстро превратились в кучу тлеющейзолы. Тогда он положил завернутую в водоросли рыбу на золу, накрыл ее новымслоем водорослей и поджег их, чтобы и они превратились в золу. Капитаннесколько раз подкладывал топлива в этот костер и наконец решил, что ужинготов. Он разворошил золу и стал вытаскивать дымящиеся куски рыбы. Когдаобгорелые остатки водорослей были сняты, выяснилось, что рыба готова, и Тротс Капитаном принялись уписывать ее за обе щеки. Она, правда, слегка отдавалаводорослями, да и немного соли отнюдь не помешало бы, но друзьям неприходилось выбирать. Мягкий свет, освещавший пещеру, стал потихоньку тускнеть. Но вокругхватало сухих водорослей, и, доев рыбу, Трот и Капитан занялись костром,подбрасывая в него новые и новые охапки водорослей. Из внутреннего кармана зюйдвестки моряк извлек маленькую металлическуюфляжку и, отвинтив крышку, подал Трот. Она очень хотела пить, но сделалатолько один глоток и заметила, что Капитан и вовсе лишь смочил губы. - Предположим, - говорила она, глядя на тлеющий костер, - что мы сможемналовить рыбы, сколько захотим. Но как насчет питьевой воды? Капитан заерзал на песке, но ничего не ответил. Оба думали о чернойноре, но если Трот она совершенно не пугала. Капитан никак не мог преодолетьнежелание лезть в нее. Впрочем, он понимал, что Трот права. Оставаться впещере означало обречь себя на медленную смерть. Там, на земле, уже наступила ночь. Девочка стала клевать носом и вскорезаснула. Через некоторое время заснул и Капитан. Вокруг стояла тишина, иничего не мешало им спать. Когда они проснулись, то увидели, что пещераснова наполнилась голубовато-зеленым светом. Они разделили пополам сухарь и начали было свой скудный завтрак, когдачто-то заплескалось в воде, отчего они оба вздрогнули. Из воды вылезлосущество, причудливей которого они в жизни не видели. Трот решила, что это ине рыба, и не зверь. У этого создания имелись крылья, хотя на редкостьстранные. По форме они напоминали веер и покрыты были не перьями, а толстойкожей. Ноги у существа были длинные, как у аиста, только их было не две, ачетыре, а голова была, как у попугая, но с клювом, который загибался вниз наконце и вверх по бокам. Это был полуклюв-полурот. Назвать существо птицейтоже не поворачивался язык, потому что, если не считать небольшоговолнистого красного хохолка на голове, перьев у него не было. По размерамэто существо не уступало Капитану Биллу, и когда оно стало выбираться изводы на песок. Трот и старый моряк глядели на его приближение с немалымиспугом.

ОРК

Странное существо выбралось на берег и, отряхнувшись, уставилось наТрот и Капитана довольно добродушно, не делая попытки наброситься на них.Похоже, оно было удивлено не меньше, чем они. - Интересно, - прошептала Трот. - Что это за чудовище? - Кто, я? - воскликнуло создание высоким, пронзительным голосом. - ЯОрк! - Вот как! - отозвалась девочка. - А что такое Орк? - Орк - это я! - повторило существо не без гордости, похлопав крыльями,чтобы стряхнуть с них воду. - И если в мире существует Орк, который страшнорад, что вылез из воды на сушу, то знайте, что этот Орк - я. - И долго вы пробыли в воде? - осведомился Капитан Билл, полагая, чтобыло бы невежливо не проявить интереса к похождениям этого загадочногосущества. - Последний раз минут десять. То есть девять минут и шестьдесят секунд.Для меня это слишком много, - последовал ответ. - Но вчера вечером я угодилв переплет. Меня затянуло в водоворот, и я... - Вы тоже попали в водоворот? - переспросила Трот. В ответ она получила укоризненный взгляд. - Кажется, я упоминал об этом, юная особа, когда вы меня перебили, -сказал Орк. - Обычно я проявляю осмотрительность, но вчера я увидел такойогромный водоворот, что меня одолело любопытство. Я подлетел поближе, ивоздушной волной меня затянуло в морскую пучину. Мы с водой заклятые враги,и на сей раз она бы окончательно меня победила, если бы не стайкаочаровательных русалок. Они пришли мне на помощь и, вытащив из круговерти,доставили меня сюда. И уплыли. - Примерно то же самое случилось и с нами! - воскликнула Трот. - А вашапещера такая же, как и наша? - Эту я еще толком не видел, - отозвался Орк, - но если они похожи,наша участь плачевна: моя пещера оказалась самой настоящей тюрьмой, изкоторой можно было выбраться, лишь опять нырнув в воду. Я так и поступил ипотом поплыл изо всех сил. Камни царапали мне спину, я чуть было не угодил впасть страшного морского чудовища, но потом я попытался подняться наповерхность, чтобы глотнуть свежего воздуха, и вот я здесь. Такие дела! Явижу, у вас есть кое-какая еда. Умоляю, поделитесь со мной, я просто умираюот голода! С этими словами Орк уселся рядом с ними на задние лапы, как кошка илисобака. С великой неохотой Капитан Билл вытащил из кармана еще один сухарь ипротянул Орку. Тот моментально схватил его передними лапами и стал клевать,словно попугай. - Еды у нас у самих кот наплакал, - сказал моряк, - но мы не прочьподелиться с товарищем по несчастью. - Молодцы! - отозвался Орк, весело наклонив голову набок. Затемнаступило молчание: все жевали сухари. Потом Трот сказала: - Первый раз слышу об Орках. И много вас на земле? - Очень немного. Мы существа редкие, - последовал ответ. - В стране,где я родился, мы, Орки, повелеваем всеми прочими живыми существами, отмуравьев до слонов. - Как называется ваша страна? - спросил Капитан Билл. - Оркиния. - Где она находится? - Точно не могу сказать. Видите ли, я по натуре непоседлив, хотя,вообще, Орки обычно предпочитают оставаться дома. Но я с детства люблюлетать по белому свету, хотя отец и предупреждал меня, что это может плохокончиться. "Мир огромен, сын мой, - говорил он мне. - Я слышал, что есть страны,где живут причудливые двуногие создания, именуемые людьми, которые воюют совсеми остальными живыми существами, и даже Орки не внушают им никакогопочтения". Это, конечно же, подогрело мое любопытство, и когда я окончил школу, торешил полететь по свету и посмотреть, что же представляют собой эти самыелюди. Я улетел из дома, ни с кем не попрощавшись, о чем теперь сильно жалею.На мою долю выпало немало разных приключений. Видел я и людей, но никогдатак близко, как сейчас. Во время моих странствий я не раз попадал в беду.Однажды на меня напали огромные пушистые птицы, которые пытались заклеватьменя до смерти. И еще мне пришлось постоянно быть начеку, чтобы нестолкнуться с большими воздушными кораблями. В своих странствиях ясовершенно забыл, в какой стороне мой дом, и когда я наконец решилвозвращаться, то оказалось, что не знаю, куда лететь. Вот уже несколькомесяцев я пытаюсь это выяснить. Потому я и летал над океаном, когда началсяураган. Трот и Капитан Билл с большим интересом выслушали эту историю и решили,что Орк гораздо симпатичнее, чем он им показался. Орк сидел на корточках, словно кошка, он работал передними лапами икогтями, похожими на пальцы, так ловко, словно это были руки. Но особенно ихудивил его хвост. Это странное сочетание кожи, хрящей и мускулов имелопропеллеры, вроде тех, что бывают у аэропланов. Капитан Билл кое-что смыслилв механике и потому спросил Орка: - Ты, наверное, очень быстро летаешь? - Да, Орки считаются королями воздуха. - Крылья у тебя не очень большие, - заметила Трот. - Да, это верно, - согласился Орк, помахивая своими веерами. - Онитолько поддерживают мое тело в воздухе, а скорость я набираю при помощихвоста. Но вообще я отличаюсь очень громадным сложением, не правда ли? Трот предпочла промолчать, но Капитан Билл серьезно кивнул и сказал: - Для Орка ты просто великолепен. Правда, я первый раз вижу Орка, но несомневаюсь, что ты мало кому уступаешь из твоих сородичей. Эти слова явно понравились Орку. Он стал горделиво расхаживать взад ивперед по пещере, легко карабкаясь по скалам. Когда он скрылся из виду завалуном, Трот и Капитан по очереди приложились к фляжке, чтобы запитьсухари. - Там же дыра, нора, выход! - крикнул изза камней Орк. - Мы знаем, - отозвалась Трот. - Мы нашли ее еще вчера. - Тогда попробуем выбраться отсюда, - сказал Орк, сунув голову в нору ипринюхиваясь. - Воздух там вроде бы свежий, неприятных запахов нет. Мы ничемне рискуем - вряд ли этот ход приведет нас в место, - похуже этого. Девочка и моряк подошли к Орку. - Мы и сами решили исследовать этот ход, еще до того как ты здесьпоявился, - сказал Капитан. - Но в темноте двигаться опасно. Подожди, ясначала зажгу свечку. - Что такое свечка? - поинтересовался Орк. - Сейчас увидишь, - сказала Трот. Старый моряк вынул из правого кармана свечку, а из левого коробку соспичками. Когда он зажег спичку, Орк испуганно отскочил и подозрительноуставился на огонек. Но Капитан Билл стал зажигать свечку, и это оченьзаинтересовало Орка. - Свет - вещь хорошая в таких потемках, - нервно согласился он. - Носвечка не может нам навредить? - Она может обжечь тебе пальцы, - сказала Трот, - но это в самом худшемслучае. И еще погаснуть не вовремя. Загораживая пламя свечи ладонью, Капитан Билл первым полез в нору. Длявзрослого человека она была маловата, но после того, как он с трудом пролезнесколько метров, лаз стал расширяться. Трот двинулась вслед за ним. Замыкалпроцессию Орк. - Это самый настоящий туннель, - бормотал моряк. Ползти ему былонеудобно из-за деревянной ноги, да и острые камни царапали колени. Примерно с полчаса путники продвигались по этому туннелю, которыйповорачивал то вправо, то влево, то поднимался, то опускался. НаконецКапитан Билл остановился и, разочарованно вскрикнув, поднял свечку высоковверх, чтобы получше осветить окрестности. - Что случилось? - спросила Трот, которая не видела ничего, кромеКапитана, заслонявшего проход. - Похоже, наше путешествие окончилось, - сказал тот. - Проход загроможден камнями? - спросила девочка. - Хуже! Мы у края пропасти. Подожди, я отойду, и ты сама все увидишь.Только, смотри, не упади. Капитан прижался к стенке и высоко поднял свечку, чтобы девочке былохорошо видно. К ним присоединился и Орк. Все трое стояли на коленках у краяпропасти и вглядывались в темноту, которую не могла развеять маленькаясвечка. - М-да! - сказал Орк, качая головой. - Приятного тут мало, что иговорить! Но если вы дадите мне свечку, то я могу слетать вниз и посмотреть,что там. - И ты не боишься? - удивилась Трот. - Конечно, боюсь, - признался Орк. - Но если мы хотим выбраться отсюда,то не сидеть же нам на этом выступе! Поскольку, как я заметил, вы, бедныесоздания, не умеете летать, на разведку должен отправиться я. Капитан Билл передал Орку свечку, которая уже сгорела наполовину. Оркосторожно взял ее в лапу и через мгновение взмыл над пропастью. Трот иКапитан услышали странный жужжащий звук - это заработал хвост, затем быстроехлопанье крыльев. Затаив дыхание, они следили за крошечным огоньком свечи.Огонек описал круг, затем медленно стал опускаться и вдруг погас. - Эй, вы! Что случилось со свечкой? - закричал Орк. - Она, наверное, погасла, - крикнул в ответ Капитан. - Лети сюда. - Я не вижу, где вы, - отозвался Орк. Капитан Билл достал новую свечу и зажег ее. Ее пламя стало маяком дляОрка. Он приземлился рядом с Трот и Капитаном и протянул им свою свечку. - Почему же она погасла? - спросил он. - Ее затушил ветер, - сказала Трот. - Впредь будь осторожней. - Что там, внизу? - спросил Капитан Билл. - Пока еще не выяснил. Но где-то обязательно должно быть дно. Попробуюдо него долететь. С этими словами Орк снова взмыл вверх, но на этот раз спускался онгораздо медленней. Огонек свечи делался все меньше и меньше, пока непревратился в крошечную точку, которая затем двинулась влево и исчезла изполя зрения Трот и Капитана. Через несколько минут, однако, они снова увидели ее. Моряк зажег своюсвечу, и Орк двинулся на ее свет. Он уже почти совсем подлетел к ним, каквдруг, издав крик боли, уронил свою свечу и, дрожа всем телом, приземлилсяна камень. - Что произошло? - спросила Трот. - Она меня укусила! - жалобно проскулил Орк. - Не нравятся мне вашисвечки! Как только я взял ее и полетел, она стала делаться все меньше именьше, а сейчас взяла и укусила меня. Как ей только не стыдноИ главное, какбольно укусила! - Так уж устроены все свечки, - улыбнулся в ответ Капитан Билл. - Сними надо обращаться очень осторожно. Но расскажи нам, что там, внизу. - Я понял, как нам продолжить путь, - сказал Орк, усиленно дуя наукушенную свечой лапу. - Там, внизу, огромное черное озеро. Оно показалосьмне таким холодным и жутким, что у меня мороз по коже побежал, но слевавнизу есть большой туннель, через который мы сможем без труда пройти.Правда, я не знаю, куда он нас выведет, но нам ничего не остается, какдвинуться по нему, а там будет видно. - Но как нам до него добраться?! - воскликнула девочка. - В отличие оттебя мы не умеем летать. - Это верно, - задумчиво согласился Орк. - Вы, люди, устроены не самымлучшим образом. Вы только и можете, что ползать по земле. Но садитесь наменя верхом, и я благополучно доставлю вас вниз. - А у тебя хватит на это сил? - недоверчиво спросил Капитан. - Конечно! Я могу пронести по воздуху дюжину таких, как вы, если бытолько все они могли на мне разместиться. Но поскольку есть только односидячее место - между крыльями, мне придется слетать дважды. - Ладно, первым полечу я, - сказал Капитан Билл. Он зажег еще одну свечку для Трот, чтобы она показывала дорогу обратноОрку, а затем взгромоздился на спину их крылатого спутника. - Если почувствуешь, что падаешь, ухвати меня за шею, - посоветовалОрк. - Если я начну падать, то хвататься будет поздно, - возразил моряк. - Втаком случае я могу только пожелать вам спокойной ночи, приятных снов, иборасстанемся мы надолго. - Готов? - осведомился Орк. - Давай заводи свои пропеллеры, - сказал моряк с опаской в голосе. НоОрк взмыл в воздух так плавно, что Капитан даже не шелохнулся. Трот, не отрывая глаз, следила за свечкой Капитана, пока огонек нерастаял в потемках. Ей совсем не нравилось сидеть одной на краю пропасти надогромным черным озером, но она была храброй девочкой и терпеливо ждалавозвращения Орка. Он вернулся даже быстрее, чем она ожидала, и сказал: - Твой друг уже благополучно приземлился. Забирайся на меня и скореелетим. Наверное, немного найдется маленьких девочек, которые согласились былететь над бездной на спине такого причудливого создания, как Орк. Трот тожене горела желанием пуститься в такое путешествие, но делать было нечего, иона без жалоб и хныканья вскарабкалась на спину Орка. Сердце бешеноколотилось у нее в груди, и пальцы, державшие свечку, дрожали, но она храбровыдержала стремительный спуск в темноте. Ей показалось, что она летела целую вечность, хотя на самом деле Оркпреодолел расстояние удивительно быстро. Вскоре Трот уже стояла рядом сКапитаном Биллом на каменном полу большого прохода со сводчатыми стенами.Моряк радостно приветствовал свою маленькую подружку, и оба они горячопоблагодарили Орка. - Уж не знаю, куда заведет нас этот туннель, - качая головой, сказалморяк, - но все равно мне он нравится куда больше, чем та нора. - Когда Орк отдохнет, - сказала Трот, - мы двинемся в путь и вскоре всеузнаем. - Мне отдыхать? - В голосе Орка слышалось негодование. - Подумаешь,полетал немного вверх-вниз! Я привык летать по нескольку дней подряд, безпередышки. - Тогда вперед! - провозгласил Капитан Билл. Он по-прежнему держал вруке зажженную свечу, и Трот бережно потушила свою и положила ее в большойкарман зюйдвестки Капитана. Она прекрасно понимала, что в их положении двезажженные свечи одновременно - непозволительная роскошь. Туннель оказался широким, прямым, идти по нему было легко, и путникидвигались достаточно быстро. Трот предположила, что туннель начинаетсяпримерно в трех километрах от пещеры, в которую забросил их водоворот, нотеперь они уже не знали, сколько прошли. Вот уже несколько часов они шагалипо туннелю, но вокруг были только каменные своды. Наконец Капитан Билл остановился передохнуть. - Странный этот туннель, честное слово, - пробурчал он недовольнымголосом, мрачно покачивая головой. - Мы уже сожгли три свечи, и у насосталось столько же, а туннелю не видно конца и краю. Сколько нам еще понему брести, ума не приложу. - А может, нам пойти в потемках? - предложила Трот. - Вообще-то, дорогаровная и гладкая. - Пока да, - отвечал Капитан, - но кто знает, вдруг мы подойдем к новойпропасти или к чему-то столь же опасному. Тогда мы погибнем и не успеем дажепозвать на помощь. - А что, если мне пойти вперед? - предложил Орк. - Я ведь не боюсьупасть, а если со мной что-то случится, я успею крикнуть и предупредить васоб опасности. - Хорошая мысль! - воскликнула Трот, и Капитан Билл с нею согласился. Орк возглавил процессию уже в полной темноте, а Трот с Капитаном,взявшись за руки, тянулись за ним. Они шли так довольно долго, но Орк вдруг остановился и сказал, чтохочет есть. Капитан Билл помалкивал насчет еды, потому что запасы былискудными - всего три сухаря и кусочек сыра с два пальца толщиной, но делатьбыло нечего. Он вздохнул и выдал Орку полсухаря. К сыру тот отнесся с полнымравнодушием, и Капитан разделил этот кусок между собой и Трот. Они зажглисвечку и присели поесть. - У меня болят ноги, - пожаловался Орк. - Я не привык так много ходить,а туг кругом камни, и по ним неудобно ступать. - А ты, не можешь лететь по туннелю? - спросила Трот. - Нет, слишком уж низкий потолок. Поев, они продолжили путешествие, которое, казалось Трот, никогда незакончится. Когда Капитан Билл понял, что девочка сильно устала, он зажегспичку и, глянув на свои серебряные часы, воскликнул: - Господи, да уже ночьМы шли целый день и так и не выбрались из этогожуткого туннеля. Кто знает, вдруг он проложен через весь земной шар, аможет, опоясывает его по кругу, и тогда мы будем топать по нему до скончаниясвета. Я предлагаю сделать привал до утра. - Я согласен, - простонал Орк. У меня так болят ноги, что я просто елеползу. - У меня тоже болит нога, - отозвался моряк, поглядывая, где бы можнобыло присесть. - Болит нога! - фыркнул Орк. - У тебя болит только одна нога, а у меняцелых четыре. Стало быть, я страдаю в четыре раза сильней, чем ты.Подержи-ка свечку, а я посмотрю на свои подошвы. Ну и ну! - сказал он,оглядев их при мерцающем свете свечи. - Дело дрянь! - Может быть, у тебя мозоли? - сказала Трот, довольная, что наконец-томожно посидеть. - Мозоли? Чепуха! - воскликнуло существо, поглядывая на ноги. - Не вэтом дело. Просто если мне придется еще один день провести на ногах, я сойдус ума. - За ночь ноги отдохнут, и к утру все будет в порядке, - ободрил ОркаКапитан. - Попробуй заснуть и забыть о неприятностях. Орк с упреком посмотрел на моряка, но тот не обратил на это внимания.Тогда существо плаксиво сказало: - Мы будем ужинать или помирать с голоду? - Для тебя осталась половина сухаря, - сказал Капитан Билл. - Но мы незнаем, как долго придется брести по этому темному туннелю, где нельзя найтиничего съестного. Поэтому я бы посоветовал тебе приберечь эту половинку напотом. - Дай мне сухарь сейчас! - потребовал Орк. - Лучше сначала поесть, апотом уж голодать. Капитан Билл протянул ему половинку сухаря, и Орк в мгновение ока съелее. Трот тоже сильно проголодалась и прошептала Капитану, что, пожалуй, тожекое-что съела бы сейчас. Но Капитан украдкой разломил свою половинку еще надве части, одну из которых протянул Трот. А ее половинку решил приберечь назавтра. Капитан стал тревожиться за девочку. Она быстро заснула, и Орк тожележал и храпел самым ужасным образом, а Капитан Билл все сидел,прислонившись к камню, курил трубку и думал, думал, как же выбраться изэтого нескончаемого туннеля. Но в конце концов и он заснул, потому чтосильно устал: прыгать на деревяшке целый день - штука утомительная. Такпутники спали в кромешной тьме, пока Орк не проснулся и не толкнул ногойморяка. - Вставай, - сказал он. - Наверное, уже наступило утро.

КОНЕЦ ТУННЕЛЯ



©2015- 2017 stydopedia.ru Все материалы защищены законодательством РФ.